SẾU

By VŨ THANH HOA




SẾU

Truyện vừa



1.    Bỏ xa các bạn cùng lứa bởi chiều cao vượt trội lên 3 tuổi nó mới được đặt tên là Sếu. Cái tên ấy nghe ngồ ngộ nhưng "văn hóa" gấp bao nhiêu tên "cúng cơm" của mấy đứa trong làng như cái cái Bĩnh cái Đùm cái Đẹt...

Điểm học các môn thường "đội sổ" nhưng chiều cao của Sếu thì dẫn đầu đám con gái toàn trường. Thằng Tũn anh trai kế nó mỗi khi giành ăn lại chun mũi lêu lêu: " He he đồ...con gái cao như cái sào...chống ề!" Nó hỏi mẹ: "Chống ề là gì?"  Mẹ quát thằng anh rồi bảo: "Là ế chồng con ạ cao như mày kể cũng lo thật..."

Hôm qua chị Nhài về làng chơi.  Chị mặc quần Jeans trắng áo hồng thêu hoa hồng viền rất nhiều ren nom sang trọng quá. Hỏi chị làm gì ở thành phố chị trả lời gọn lỏn: May.

Mẹ chị mừng lắm bảo: "Con Nhài ngày trước vụng đến mức chải đầu cũng không biết giờ lên thành phố học được nghề may hàng tháng gửi tiền về quê tao an tâm rồi." Sếu qua nhà chị rón tay sờ vào cái chun buộc tóc gắn chùm hoa lấp lánh sờ vào đôi giày bóng lộn...thầm ước ao... Chị Nhài kéo nó ra giếng bảo:

- Theo chị không?

- Úi...thích nhưng...hãi lắm...

- Hãi gì chứ dễ thôi để chị nói với bố mẹ cho.

Bố lưỡng lự nhưng mẹ rơm rớm nước mắt:

- May quá trăm sự nhờ vào chị Nhài. Đời mẹ cực khổ đủ bề rồi mong con gái đổi đời và...- Vén vạt áo lên xì mũi mẹ nói tiếp - Kiếm được tấm chồng tử tế...

Sếu theo chị Nhài lên thành phố vai đeo cái túi vải đựng hai bộ quần áo một cái lược gãy 2 răng và tấm ảnh chụp cả nhà dạo tết năm ngoái đã ố màu. Đến nơi chị Nhài dẫn về chỗ chị ở Sếu hoa mắt nhìn thấy một căn biệt thự ba tầng nguy nga kín cổng cao tường chó sủa inh ỏi. Sếu ngạc nhiên:

- Tiệm may thế này khách làm sao vào?

Chị Nhài dẫn nó xuống bếp thì thào:

- Là chị nói ở quê thế thôi chị có biết may vá gì đâu chị làm O-sin mà.

- O-sin?

- À người giúp việc người đi ở... Bây giờ người ta gọi thế.

Sếu phụ chị chuẩn bị bữa cơm trưa. Bát đĩa trong nhà đẹp và sạch đến mức Sếu không dám chạm vào cảm giác như đang ở bệnh viện. Ông chủ  to béo râu ria tua tủa tóc hoa râm đi vào bếp đến bên chị Nhài vỗ mông:

- Nấu gì mà thơm thế con?

Chị Nhài co người đỏ bừng mặt:

- Dạ...bò xào bông cải canh chua cá bông lau như bà dặn ạ.

- Bà đi lễ thầy đến tối mới về - Ông cười hà hà quay qua Sếu - Con nhỏ nào đây con?

- Dạ con nhỏ em mới ở quê lên...

- Cái mặt con này không đẹp nhưng cái tướng mày "bá cháy" mấy năm nữa đi làm người mẫu nghen con.- Rồi ông chủ cũng vỗ mông Sếu. Chị Nhài sầm mặt. Ông chủ vừa ra ngoài vừa cởi áo Sếu ngó trộm thấy thân hình ông vạm vỡ lông xoắn ngoằn nghoèo từ ngực  đến rốn. Nó thì thầm:

- Ông coi dữ tướng mà vui tính chị nhỉ?

- À...- Chị Nhài ra vẻ dửng dưng - Ông dễ tính và khỏe lắm...

Ông chủ ăn xong hai chị em ăn vội vã và dọn dẹp. Chị Nhài bảo Sếu:

- Tao cho mày một bộ đồ của tao đó vào tắm cho thơm tho đi không biết mở nước thì hỏi tao nghe.

Sếu chả cần hỏi Nhài nó lần mò một lúc cũng biết cách vặn vòi nước nóng nước lạnh biết xả nước bồn cầu biết tắm vòi sen và leo ra leo vào bồn tắm thích mê. Tắm xong không thấy Nhài đâu mắt díp lại nhưng ngại nằm một mình trong cái giường nhỏ của Nhài nó đi kiếm Nhài.

Tìm cả hai lầu vẫn không thấy Nhài nó leo lên lầu ba. Nó thấy một cánh cửa khép hờ nó ghé nhìn vào và giật nẩy mình: ông chủ đang ôm hôn Nhài và bắt đầu cởi áo Nhài ra...nó muốn xem nữa nhưng hãi họ biết nên đành rón rén đi xuống... Nằm xuống cái giường gần bếp nó cứ nghĩ ngợi rồi mới thiếp đi.

Sếu giật mình vì Nhài chen vào nằm cạnh nó hỏi nửa thức nửa ngủ:

- Xong rồi hả chị?

- Xong cái gì? - Nhài giật mình.

- Em thấy chị và ông chủ...

- Trời đất...mày thấy...? - Chị Nhài dựng cổ nó dậy - Cấm mày nói ai nghe tao giết đó.

- Em biết mà. Chị yêu ông ấy hả chị? - Sếu thì thào.

- Lúc đầu thì không tao muốn kiếm chút tiền thêm nhưng lâu dần thành thương thiệt...

- Nhưng còn bà...?

- Tao sẽ nghĩ cách. Cấm mày bép xép đó. Ngoan tao kiếm việc cho.

Bà chủ về khuôn mặt đã giải phẫu thẩm mỹ toàn bộ nhưng vẫn không giấu được tuổi tác.  Bà bảo Nhài:

- Tối nay tao chỉ ăn trái cây để giảm cân dọn dẹp xong mày lên mát-xa bụng cho tao nghe.

- Dạ. - Nhài đáp thật ngọt. Sếu cũng được lên theo để bà chuyện trò.

Bà chủ nằm trên giường bụng bèo nhèo mỡ hai bầu vú chảy xệ đùi to và ngắn. Sếu nghĩ thầm: Ông chủ không muốn ngủ với chị Nhài mới lạ. Bà hỏi:

- Con Sếu năm nay bao tuổi rồi?

- Dạ con 16.

- Nó thật thà và sáng dạ lắm bà ạ. - Nhài vội tiếp lời.

- Ừ mày ở quê coi tối tăm vậy chứ mặc đồ đẹp vào là ngon đó con à.

- Con biết cả nhà nó cũng đều là người thật thà. Bà cho nó phụ ở cửa hàng bà nhé? - Nhài đưa mắt cho Sếu.

- Ừ...để tao coi coi...


 2.    Bà chủ đưa Sếu ra cửa hàng. Cánh cửa sắt kéo ra nó lóa mắt: Một Shop thời trang đồ sộ rực rỡ với cơ man là áo quần! Sao người ta phải nghĩ ra lắm thứ để khoác lên người thế chứ!  Bà chủ gọi:

- Con Oanh con Thúy đâu?

Hai cô gái như từ bãi tắm bước ra. Bộ đồ họ mặc trên người lại khiến người nhìn chú ý hơn những chỗ kín đáo.

- Chúng mày chỉ việc cho con Sếu nha. Nó bắt đầu làm từ hôm nay đó.

Bà chủ vừa đi khỏi hai cô gái kia thả sức cười một trận.

- Mày tên là Sếu à? Vui quá ! - Một cô vừa ho vừa hỏi.

- Chắc tại nó cao kều - Cô kia nín cười giải thích. Rồi nhìn nó thương hại :

- Mày quê một cục như vậy bán đồ thời trang làm sao. Vào đây tao chọn đồ cho.

Họ lột trần Sếu ra chọn một cái áo hai dây màu mạ và cái quần cộc ngắn tũn màu hồng tươi nong vào người nó. Nó xấu hổ co rúm lại Oanh sẵng giọng :

- Mày không nghe lời bọn tao thì tao thưa với bà chủ cho mày về quê đó.

- Nó có đôi chân dài đẹp quá ! - Cô Thúy bảo. Cô Oanh gật gù :

- Từ rày mày đừng mặc quần dài nữa mọi người sẽ chỉ nhìn chân mày thôi.

Khách hàng toàn người giàu. Có người mua một lúc mấy chục triệu tiền quần áo. Một số khác xem thử chọn chán chê rồi không mua.  Bà chủ dặn với ai cũng phải cười tươi và nói nhỏ nhẹ Sếu tập mãi mới quen nói nhỏ và cười suốt ngày nên cứng hết cả hàm.

 Một sáng chị Nhài đi chợ ghé tiệm thăm nó. Chị bảo :

- Úi trời trông mày như các cô gái chân dài thành thị thứ thiệt rồi bà chủ chắc hài lòng đó.

- Giàu có như bà chủ sung sướng quá chị nhỉ - Sếu chia sẻ tâm trạng.

- À nhưng giờ bà ấy chỉ thèm tuổi trẻ của chị em mình thôi.

- Lạ thật chị thì thèm tiền của bà ấy bà ấy lại thèm tuổi trẻ của chị. Sao cứ thèm cái mình không có vậy nhỉ ? - Sếu thắc mắc.

- Mày thay đổi được bề ngoài thôi cái đầu thì còn lâu ! - Chị Nhài mắng - Ai chả muốn cái mình không có. Ráng thì sẽ có.

- Chị ráng làm sao có ông chủ đi.

- Con này! - Nhài sợ hãi nhìn quanh - Tao có cách đó. Mày mà hở ra tao giết chết.

- Em mang ơn chị cả đời chỉ mong chị may mắn thôi mà.

- Ừ tao tin mày - Nhài xúc động ghé tai nó - Tao sẽ có con với ông chủ.

Sếu linh cảm một quyết định nguy hiểm và quan trọng sắp xảy đến cho cuộc đời Nhài nó chẳng biết làm gì hơn là nắm chặt tay chị và bỗng thấy muốn khóc...

Đêm nằm trên chiếc nệm cũ trong kho quần áo Sếu thút thít nhớ nhà nhớ anh Tũn hay trêu chọc và tham ăn nhớ dáng vẻ mẹ lúc nào cũng cũ kỹ và lo âu nhớ bố thường lưỡng lự và tủi thân... Nhớ mùi ngai ngái của cánh đồng mùa gặt tiếng giun dế thanh bình mỗi khuya về...
Những câu chuyện về tẩy trắng da bôi thuốc nở ngực hẹn con trai đi chơi đêm của Oanh và Thúy không hấp dẫn Sếu nó thường nhận trông cửa hàng vào những giờ vắng khách cho hai cô bạn tranh thủ đi chơi.  Nó chui vào tủ kính ngồi lẫn trong đám Manơcanh bất động đang ưỡn ngực ưỡn mông khoe các kiểu váy áo. Nó cũng bất động và có lúc tưởng mình hóa Manơcanh rồi.

Một bữa vắng khách Sếu lại chui vào tủ kính ngồi bên những Manơcanh buồn bã nhìn dòng xe cộ chen chúc nhau trên phố. Bỗng nó giật mình vì tràng cười ha hả...Một cặp nam nữ ăn mặc rất mốt đứng nhìn nó nãy giờ và rũ rượi cười. Cô gái cũng rất cao chân dài váy ngắn mặt trang điểm rực rỡ người đàn ông cột tóc đuôi ngựa đeo dây chuyền vàng lắc vàng nhẫn vàng to bự và khi cười thì nó thấy có cả mấy cái răng bịt vàng.

- Cứ tưởng là Manơcanh khi thấy chớp mắt mới biết là người thật! Thú vị quá ! - Người đàn ông nói uốn éo. Cô gái bảo :

- Vào xem đồ đi.

Cô gái chọn toàn đồ đắt tiền thử ra thử vào Sếu vừa cười vừa khen :

- Chị mặc cái nào cũng đẹp cả.

- Top model mà em không biết sao ? - Người đàn ông giơ ngón tay cái chỉ chỉ cô gái. Sếu bối rối :

- Dạ...em nom quen quen...chị đẹp quá...

- Hì em ở quê mới lên nên chưa biết nhiều - Cô người mẫu độ lượng rồi chăm chú xem cái váy kẻ sọc đen trắng - Tôi lấy cái này mấy cái kia  là hàng nhái đừng tưởng tôi không biết.

Sếu cẩn thận xếp chiếc váy vào cái bọc màu hồng nhạt thoảng hương thơm.  Người đàn ông chợt bảo nó :

- Cô bé tiến ba bước cho tôi coi.

Sếu bước lên như cái máy. Cả hai chăm chú ngắm nghía nó rồi ghé nhau thầm thì gì đó. Người đàn ông hỏi Sếu :

- Em biết mình cao bao nhiêu không ?

- Dạ...em chẳng đo bao giờ em...ngại lắm.

- Chiều cao lí tưởng chân dài miên man. Tuyệt ! Anh chị sẽ quay lại.

Họ khuất sau cửa kính Sếu lại chui vào tủ ngồi dưới chân những Manơcanh thân quen và thấy cơn buồn ngủ kéo đến...


 3.    Sếu nhận ra người đàn ông khi anh ta quay lại với vàng đeo khắp người và giọng nói uốn éo:

- Em gái tôi mang đến cho em một tin vui đặc biệt !

Thúy và Oanh ngạc nhiên :

- Chắc anh nhầm con nhỏ này với ai rồi ?

- Ồ cặp giò cô này thì nhầm sao được. Cho tôi gặp bà chủ tiệm nhé.

Bà chủ đến tạm gọi là «người đàn ông đeo vàng» vội rút trong ví ra tấm card thơm phức nhã nhặn giới thiệu :

- Tôi là Elvis Hùng chuyên gia phát hiện người mẫu trẻ...

- Vâng Shop chúng tôi không xa lạ gì với giới trình diễn anh cần gì ạ ?

- Tôi cần cô bé này. - Elvis Hùng hướng về phía Sếu.

«Người đeo vàng» bật cười khi thấy những ánh mắt trợn tròn:

- Chắc mọi người nghĩ các cô siêu mẫu đều là hạng quý tộc cả sao? Nhầm to nhầm to. Chúng tôi nhặt họ ở các xó xỉnh và phù phép...

Bà chủ hiểu rất nhanh. Bà trở về vẻ điềm tĩnh vốn có mỉm cười :

- Tôi biết đó là việc của các anh các anh tài lắm. Nhưng đây là cô cháu yêu quý của tôi anh hiểu chứ ?

Họ hiểu nhau rất nhanh «Người đeo vàng» ghé tai bà chủ thì thầm bà làm bộ nghiêm một chút rồi mới uể oải gật đầu:

- Đấy là giá hữu nghị nhé. Sau này không được quên mụ già này nghe!

- Bà chị yên tâm tôi là kẻ có trước có sau nổi tiếng trong giới mà.

Tin Sếu «được tuyển làm người mẫu» thoáng chốc đã lan truyền thật nhanh người hiếu kỳ bu chật cả Shop thời trang để xem để bàn tán xôn xao.  Một mụ sồn sồn vừa lùn vừa béo bĩu môi :

- Ôi dào bây giờ cứ «chân dài đầu ngắn» là thành ngôi sao ngay ấy mà!

Ngồi trên chiếc xe hơi mát lạnh Sếu vẫn chưa dám thở mạnh. Elvis Hùng mỉm cười khoác vai nó trấn an và hỏi dịu dàng:

- Em có cần ghé đâu nữa không ?

Sếu thấy lo lắng nó chẳng hiểu sắp phải đi đâu rụt rè nhìn Elvis Hùng:

- Em...muốn gặp chị Nhài...

- OK. Em muốn gì được nấy!

Trông chị Nhài đẫy ra khuôn mặt tươi rói thân hình nở nang càng thêm quyến rũ. Sếu không dám nhìn lâu hỏi:

- Chị «có » rồi sao?

- Suỵt - Như thói quen Nhài nhìn quanh - Chậm hai tháng rồi chị quyết tâm giữ nó.

- Ông chủ biết không?

- Chưa chị chờ thời điểm thuận tiện mới nói.

- Nhỡ ông ấy...
 Sếu chợt im bặt. Nó lại thấy muốn khóc. Nó nói bâng quơ:

- Cái gì cũng phải đổi cả chị nhỉ ?

- À còn có cái để đổi là phúc rồi. Sợ đến lúc chẳng còn gì nữa ! - Giọng Nhài từng trải. Hai chị em im lặng. Không biết nói gì nữa. Chợt Nhài ôm chặt lấy Sếu nó cảm nhận được những giọt nước mắt nóng hổi của Nhài:

- Thôi em đi đi nhớ cẩn thận nhé. Em may mắn lắm đó.

Sếu cũng bật khóc nó đứng vội lên. Đằng xa Elvis Hùng cũng vừa dụi mẩu thuốc lá mỉm cười mở cửa xe Sếu ngồi vào như cái máy. Chiếc xe lẩn trong màn chiều tím biếc...

Họ vào một nhà hàng ăn tối trên mỗi bàn ăn đặt một bông hồng đỏ và ngọn nến lung linh...Sếu thấy giống trong phim quá. Người phục vụ mang ra một chai rượu và hai ly thủy tinh :

- Em...em không biết uống rượu...- Sếu lúng túng.

- Em tập uống đi còn phải tập nhiều thứ lắm. Đây là màn chào hỏi thôi...- Hùng nhìn Sếu đăm đắm.

Thức ăn mang ra Sếu ăn được ít vì nhiều món không quen. Nó uống nhiều và bắt đầu choáng váng. Hùng cạn li cuối cùng rồi dìu Sếu ra xe :
- Mình về khách sạn thôi. Màn chào hỏi ấy mà.
Sếu chỉ nhớ mang máng mình vào một khách sạn loại rẻ tiền. Sau khi cánh cửa phòng khép lại nó buông mình xuống giường...

(còn tiếp)

25.7.2009

Vũ Thanh Hoa

 

More...

CHIẾC ĐỒNG HỒ VÀNG

By VŨ THANH HOA





CHIẾC ĐỒNG HỒ VÀNG


Truyện  "ngắn  ngắn"



Bố mẹ mất sớm là anh cả của 6 đứa em nơi vùng quê nghèo nhất nước Sinh lặn lội lên thị xã B. ở nhờ nhà ông Tuyên ông chú họ xa bên mẹ . Vợ chồng ông Tuyên khá giả lại không có con nên thương yêu Sinh như con đẻ. Ban ngày Sinh phụ việc ở quán ăn của  chú thím tối đi học.
Một tối học về muộn vợ chồng chú đã lên phòng nghỉ Sinh thấy  chiếc đồng hồ vàng rất xịn ông Tuyên thỉnh thoảng vẫn đeo để trên bàn. Không kìm mình được Sinh giấu chiếc đồng hồ vào người rồi len lén ra phòng ngoài chùm chăn ngủ...Sáng sớm Sinh đem chiếc đồng hồ ra cửa hàng bán được 3 triệu gửi tiền về quê cho các em ăn học.

Mấy hôm sau vợ chồng ông Tuyên mới phát hiện mất đồng hồ. Ông bà nghĩ chắc để quên  ngoài quán khách hàng lấy.  Sinh nghe ông Tuyên bảo vợ:

- Tôi không chỉ tiếc giá trị cái đồng hồ mà tôi còn tiếc vì đó là vật kỷ niệm của ông thầy dạy nghề đã tặng tôi trước khi mất...

Ông Tuyên buồn bã suốt một thời gian. Sinh hối hận quá nhưng không thể thú nhận với chú thím.

Năm tháng trôi qua Sinh đã học xong và ông Tuyên xin cho cậu vào làm việc ở một công ty kinh doanh đồ may mặc. Sáng dạ cần cù nên chỉ thời gian ngắn Sinh đã được ông chủ cho làm quản lý một đại lý nhỏ ở thành phố S. Đại lý ngày một phát đạt. Mấy năm sau Sinh được đề bạt làm phó giám đốc công ty. Cậu đi xe hơi láng coóng tay xách lap-top tay nghe điện thoại di động trông thật oai phong.
Rồi Sinh mở công ty riêng và trở thành một Tổng giám đốc nổi tiếng. Các em Sinh cũng đã chuyển lên thành phố đứa lấy chồng lấy vợ đứa học đại học...

Một hôm đang ngồi dự tiệc với quan khách Sinh nhận được điện thoại của bà Tuyên :

- Chú  bệnh nặng lắm rồi con nên về gặp chú...

Sinh vội lao ra cửa trước bao cặp mắt ngạc nhiên của các vị khách quý. Trên đường lái xe về thị xã B. nước mắt rơi nhòe đôi mắt của ông Tổng giám đốc trẻ. Đến thị xã trời đã sáng Sinh không về ngay nhà chú mà lái xe đến cửa hàng đồng hồ ngày nào. Cửa hàng chưa mở cậu nhẫn nại đứng bấm chuông. Một bà già to béo nhăn nhúm như quả táo tàu vừa mở cửa vừa làu bàu:

- Khiếp! Có chuyện gì mà cậu khủng bố cửa hàng chúng tôi sớm thế!

- Cô ơi...Cô có nhận ra cháu không?

Bà chủ tiệm nheo mắt nhìn  lắc đầu:

- Chịu. Tôi bây giờ quên nhiều lắm hình như cậu là ông lớn...

- Cô ơi cháu là thằng bé năm xưa đã mang chiếc đồng hồ vàng bán cho cô. Khi đó cô đã bảo là sao lại có cái đồng hồ đẹp chưa từng thấy bao giờ ấy...

Bà già ngẩn ra một lát rồi gật gù:

- À  nhớ rồi! Cho đến giờ tôi cũng chưa mua được cái đồng hồ nào đẹp hơn . Dạo ấy tôi trả cậu mấy triệu tôi thấy cậu bán ngay nên rất mừng...

- Bây giờ còn không hả cô?

Bà già luồn tay vào túi áo lấy ra một chùm chìa khóa đi vào nhà trong Sinh nghe tiếng bà mở cẩn thận ngăn tủ bí mật nào đó.  Lúc sau bà mang ra cái hộp nhỏ màu xanh trong đựng chiếc đồng hồ vàng còn mới nguyên bảo:

- Nó đẹp quá nên tôi chẳng dám dùng cất đi để xem ai trả giá thật hời mới để lại...

Run rẩy vì xúc động Sinh vội hỏi bà chủ muốn để lại bao nhiêu bà già hơi lúng túng rồi đưa ra một cái giá bà vừa nghĩ ra . Không chần chừ Sinh rút ngay tiền trả.

Trên đường về thỉnh thoảng Sinh lại liếc nhìn cái hộp xanh thầm hứa với lòng mình sẽ thú thật tất cả với chú thím...

Sinh chạy vội vào phòng trong nơi chú Tuyên nằm. Chú bây giờ chỉ còn da bọc xương không nói được nữa nhưng vẫn nhận ra đứa cháu yêu quý. Tia vui mừng hiện ra trong ánh nhìn của chú Sinh nắm chặt tay chú rồi vội lấy ra chiếc hộp nhỏ cậu vừa định mở lời thì thấy đôi mắt chú khép lại...chú đã đi về cõi vĩnh hằng...


Ngày nọ người ta thấy một người đàn ông ăn mặc sang trọng  đi chiếc xe hơi đắt tiền dừng trước ngôi mộ ông Tuyên anh quỳ xuống thầm thì gì đó khá lâu sau đó lấy ra một cái hộp nhỏ màu xanh rất nâng niu anh châm lửa hóa. Chắc hẳn trong đó là một vật rất quý giá.



8.6.2009

Vũ Thanh Hoa

More...

NGOẠI TÌNH

By VŨ THANH HOA



NGOẠI TÌNH


Truyện mini


Lê Trần là một đại gia thành đạt bậc nhất tỉnh T. Ông cưới hoa hậu tỉnh T. làm vợ. Đám cưới hơn cả giấc mơ của những cô gái trẻ. Một năm sau ông phát hiện người vợ xinh đẹp ngoại tình với một nam người mẫu ông lập tức li hôn.


Ba năm sau  Lê Trần cưới nữ doanh nhân giàu có và cũng thành đạt nổi tiếng. Sống với nhau được vài năm thì ông phát hiện vợ ngoại tình với chính người lái xe riêng hàng ngày vẫn đưa đón nàng. Sau cuộc tranh luận họ thống nhất li hôn.


Năm năm sau  Lê Trần cưới cô bé vừa tốt nghiệp phổ thông trung học kém ông hơn hai chục tuổi chưa một lần yêu. Một ngày ông cay đắng phát hiện được cô bé ngoại tình với tay thầy dạy nhạc do chính ông tuyển chọn cho cô học vào thứ bảy mỗi tuần.  Tức giận ông viết cho đôi "gian phu dâm phụ" tấm ngân phiếu và bảo họ mau biến khỏi mắt ông.


Mười năm sau Lê Trần cưới một cô gái vừa trẻ vừa đẹp còn rất giàu có. Cả tỉnh T. xôn xao một số người ngạc nhiên một số cười tủm một số bảo nhau: "Cứ để rồi xem sao!".


Với tuổi tác và bề dày kinh nghiệm Lê Trần bây giờ đầy đủ bản lĩnh để giữ vợ. Ông kiểm soát mọi đường đi nước bước của nàng. Được hơn hai năm thì Lê Trần  bắt đầu thấy có "hiện tượng khả nghi". Đó là một gã trẻ tuổi tên Tuấn làm cùng công ty với nàng. Hai người thường xuyên đi công tác ăn trưa  uống cà phê rất thân mật. Ông bảo vợ: "Chỉ cần em thú thật anh sẽ tha thứ anh đã quá mệt mỏi với các cuộc li hôn rồi." Nàng một mực chối cãi. Lê Trần ngẫm ngợi: "Hơn hai mươi năm trước khi mình trai trẻ người vợ đầu còn phản bội dễ dàng đến thế thì bây giờ  làm sao tin được lũ đàn bà!"  Hai vợ chồng tranh cãi rất căng thẳng cuối cùng là cuộc xô đẩy quyết liệt vợ Lê Trần  trượt chân ngã từ lầu hai xuống đất và qua đời.


Lê Trần ngồi bất động như pho tượng trong đám tang vợ. Khi mọi người về hết ông vào phòng ngủ mở tủ quần áo của nàng. Mùi hương dịu dàng thân thuộc vẫn phảng phất làm ông ứa nước mắt bỗng một cái bọc nhỏ rơi ra. Ông mở bọc thấy chiếc đầm ngủ màu đỏ tuyệt đẹp bên trong cuộn một lá thư đề gửi nàng. Lặng người Lê Trần chậm rãi mở thư xem:


"Tôi đi khắp các cửa hàng tơ lụa trong thành phố mới tìm được cái váy ngủ này tặng em..." - Ông ngừng lại thở hắt ra rồi run rẩy đọc tiếp - "Tôi nhớ có lần em nói là muốn có một bất ngờ nhỏ dành cho ông xã vào đêm sinh nhật tới tôi thật sự ngưỡng mộ tình yêu bấy lâu em luôn dâng trọn cho chồng. Món quà nhỏ này thay lời chúc phúc cho hai người.  Tuấn"


Ông khó nhọc quay lại nhìn khuôn mặt xinh đẹp của nàng lẩn khuất trong làn khói trắng rồi tất cả nhòa đi...


19.5.2009

Vũ Thanh Hoa


More...

NGƯỜI NHÌN THẤU LINH HỒN

By VŨ THANH HOA



NGƯỜI NHÌN THẤU LINH HỒN

                                                   
                                     

Truyện ngắn


1

Bà  thầy bói xòe bàn tay có các móng tô đỏ trầy xước vuốt nhẹ những con bài úp lên nhau thẳng tắp đoạn bà nhắm mắt miệng khấn lầm rầm...Đột ngột bà lật một con bài lên gật đầu rồi từ từ mở mắt bảo:

- Cô này lận đận về đường tình duyên phải biết!

Thúy đưa mắt nhìn tôi thì thào:

- Thấy chưa...

- Cô cho biết năm sinh.

Thúy nói. Bà thầy bói ghi chép vào cuốn sổ cũ. Lâu rồi Thúy không thích nói thật năm sinh của mình nhưng lại rất muốn bằng cách gì đó «gửi thông điệp» đến một người một nhóm người một thành phố một quốc gia cả nhân loại chung quanh biết rằng...nó chưa kết hôn bao giờ hay nói một cách «bình dị» là «Thúy chưa có chồng». Nhóm bạn cùng lớp của Thúy đứa mấy con đứa li dị thậm chí có đứa đã  kịp «đi hai bước» nữa. Tôi là một trong số bạn thân ít ỏi của Thúy cũng có thể tạm coi đã «yên bề» với hai đứa nhóc và một người đàn ông được nhắc đến với danh xưng «ông xã».

 Bà thầy bói đưa cho Thúy mảnh giấy một cái bút bi   bảo:

- Cô ký tên mình vào đây.

Thúy ký. Bà thầy bói lại bảo:

- Ký lần nữa phải ký hai lần mới chuẩn.

Thúy nắn nót ký lần nữa. Vẻ cẩn thận của Thúy làm tôi liên tưởng những lần đi rút tiền tiết kiệm ở ngân hàng.  Bà thấy bói nheo mắt nghiên cứu chữ ký rất kỹ rồi chậm rãi bảo:

- Cô rất khó lấy chồng trước năm bốn mươi tuổi sau đó thì cô sẽ có một khả năng khác thường...

- Là thế nào hả bác?- Chúng tôi cùng hỏi.

- Là...cô sẽ có khả năng rất đặc biệt như của người cõi trên ấy: nhìn thấu nhìn thấu chả ai lừa được cô đâu...

Thúy đưa bà tờ giấy bạc chẵn bà thầy bói tỏ vẻ thờ ơ khẽ gật đầu rồi lại nhắm mắt lầm rầm gì đó. Suốt đoạn đường về Thúy không nói gì. 


2


Tôi đắp chăn cho hai đứa nhỏ ngủ kéo đôi tất ra khỏi chân đức phu quân đang...ngáy khò khò thì nghe chuông điện thoại reo.

- Mình xin lỗi khuya rồi nhưng tối mai cậu nhớ đến nhé -Thúy bảo.

- Có gì thế ?

- Trời ơi sinh nhật mình mà cũng quên !

- À...ừ sorry sorry. Ôi thông cảm nhé tớ bận quá...

- Không sao nhớ đến sớm với tớ một chút là được rồi.

Tôi đến quà là thỏi son môi màu trầm và bó hoa lys tím. « Ok bạn yêu. »- Thúy ôm lướt vai tôi.  « Mặc thế này được chứ? » - Nó hỏi và xoay một vòng. Tôi nhìn tấm váy màu xanh biển đắt tiền giấu khéo léo vòng eo đã có xu hướng « bánh mì » và hở khéo léo khoảng cổ thon trắng « gợi  tưởng tượng về vô cực ».

- Được đấy nhưng sao...cẩn thận thế?

- Có vị khách đặc biệt - Nó nheo mắt.

- Thế à để xem.

Khách mời còn năm người nữa :  hai đôi vợ chồng và tôi hiểu ngay anh chàng đi một mình kia là « đối tượng ». « Đối tượng» mang một lẵng hoa hồng đỏ rực trang trọng trao cho Thúy. Thúy e ấp. Tôi phấn khởi mời luôn dùm Thúy:

- Mời các bạn ngồi .  Bắt đầu nhé.

Săm-banh được «đối tượng» mở rất điệu nghệ nổ «bốp» rõ to và sủi bọt nhưng không vãi giọt nào ra bàn sang mà tiết kiệm. Đúng là «người đương thời» ! Được đấy. Cả bọn vỗ tay:

- Anh Trí (tên đối tượng) giỏi quá!

- Nhờ ngồi bên Thúy tự dưng khéo thế! - Anh ta liếc nhìn Thúy mỉm cười.

 Biết là nịnh nhưng vẫn hay   giờ kiếm người nịnh đã hiếm mà kiếm người nịnh hay càng hiếm tôi đưa mắt cho Thúy khích lệ Thúy đỏ mặt. 

  Rồi rượu cạn các món ăn cũng vơi bánh kem đã cắt cùng hát và vỗ tay trong giai điệu «Happy birthday to you» thổi một cây nến tượng trưng...chúc mừng đủ thứ nhưng ai cũng tảng lờ tuổi tác chủ nhà tế nhị. Lần lượt mỗi người viện đủ lí do ra về tất nhiên trừ đối tượng tế nhị. Tôi bấm cho điện thoại tự đổ chuông nháy mắt với Thúy bảo:

- Ông xã gọi.

- Ừ thôi vậy cám ơn cậu mai nhé. - Thúy tiễn tôi ra cửa. Đối tượng nhiệt tình dọn dẹp giúp Thúy li chén... Cửa khép.


3


Tôi thức giấc vì chuông điện thoại đổ liên hồi.

- Alô?

- Tớ đây - Giọng Thúy.

Tôi vừa ngáp vừa nhìn đồng hồ: 1giờ sáng.

- Thế nào rồi? - Tôi hỏi uể oải.

- Tớ sợ quá...

- Bạo lực à? Vội thế?

- Không...là sợ tớ mình sợ mình ấy cậu hiểu không?

- Không?

- Cậu về.  Anh ta rủ tớ xuống phố bọn tớ đi uống thêm một chầu say khướt nữa rồi rẽ vào một khách sạn tớ để mọi chuyện diễn biến tự nhiên nhưng...

- Căng thẳng làm gì anh ta quen biết cậu cũng lâu rồi mà vả lại với cậu đâu phải lần đầu tiên...

- Không không...- Giọng Thúy run rẩy rồi bật khóc nức nở.

- Gì thế? - Tôi tỉnh ngủ hẳn - Tớ xin lỗi nói thế làm cậu buồn à?

- Không...lúc anh ta cởi áo đồng hồ trên tường bỗng điểm chuông 12giờ đêm và tớ bỗng thấy từ trong anh ta bước ra một con người khác nó tách rời hẳn con người thật bấy lâu một cơ thể trơn bóng từ từ trườn ra hơi giống loài bò sát với những đường gân chằng chịt...

- Trong bóng tối à? Khiếp thế? -Tôi rùng mình.

- Và lúc ấy khuôn mặt mọi khi tớ biết bỗng nhòe nhoẹt đi vẫn là khuôn mặt anh ấy nhưng rất khác khác lắm.

-  Cái gì ? Chắc cậu say thôi...

- Tớ thấy anh ấy đi qua đi lại trước mặt tớ luôn mồm văng tục và bảo: Tôi cố gắng lắm mới đến với cô hôm nay chỉ vì tôi muốn lấy một con vợ cho xong nhiệm vụ tôi đã tìm thấy một phụ nữ tạm ổn về nhiều mặt tuy chả hấp dẫn gì mà lại bắt đầu già...

- Rồi sao? Rồi sao?

- Tớ tớ...òa khóc anh ta vẫn nói: Cô hơn gì tôi mà khóc cô yêu quái gì tôi nếu cô trẻ lại 5 tuổi cô sẽ chọn một thằng khá hơn tôi nhiều tôi biết tỏng cô đấy... Và thế là tớ chạy về nhà tắm gội xong rồi gọi cho cậu...

- Bạn thân yêu cậu ngủ ngon và quên anh ta đi nhé có thể là một giấc mơ não nùng sáng mai sẽ khác thôi.

Im lặng.

- Alô? - Tôi lo lắng.

- Tớ đây cám ơn cậu chỉ có mỗi cậu là chịu trận tớ bao năm qua cám ơn nhé bạn gái lời cám ơn đúng vào sinh nhật bốn mươi tuổi của mình.

- Ừ ngủ đi chúng mình là bạn mà.

- Ừ.

Tôi gác máy. Nằm mãi mà không ngủ lại được tôi chợt nhớ mấy cái móng tay tô đỏ trầy xước của bà thầy bói cùng lời tiên đoán mà thấy ớn lạnh tôi kéo chăn trùm kín đầu cố thiếp đi...


4


 Tôi hẹn Thúy ở quán cafe. Nó mặc chiếc áo len cổ tròn màu xám tóc xõa khuôn mặt đánh phấn trắng toát trông giống một manơcanh.

- Cà phê nóng.

Thúy nói với cô phục vụ nhỏ đến mức cô ta phải ghé sát đầu về phía nó. Tôi hỏi :

- Cậu sao rồi ?

- Tớ thấy giống một ác mộng nhưng qua rồi.

- Ừ chắc do rượu.

- Ừ...Tớ sẽ thử một anh chàng khác.

- Thử ? Ai ?

-Tay  đồng nghiệp cùng công ty đang li thân vợ...

- Hắn biết cậu thử thì sao ?

- Sao biết chứ nhưng tớ cá là hắn chả quan tâm đến thử hay thật.

- Hì chúc cậu thành công.

- Bây giờ thành công hay thất bại cũng không khác mấy.

- Thế à ?

- Ừ   nhìn ở mặt này là thành công nhưng mặt kia là thất bại tớ cần chồng nhưng lại chả cần chồng.

Tôi thở dài   chỉ mỗi tôi là chịu khó ngồi nghe Thúy triết lí . Tôi không biết  có bao nhiêu cô gái ở thành phố này ở đất nước này ở thế giới này ở thời đại này triết lí như Thúy.


5


 - Thế nào ? - Tôi hỏi thì thào vào máy sợ trong nhà nghe thấy.

- Khủng khiếp lắm ! - Giọng Thúy lạnh lùng.

- Hả ?

- Tay đồng nghiệp vừa ôm choàng lấy tớ tớ lại thấy khuôn mặt hắn nhoè nhoẹt đi hắn lập tức phân thân một thân thể từ từ trườn ra khỏi cái xác với cái bụng béo mỡ những thớ thịt nhõng nhẽo lông lá tua tủa   rồi hắn cười hô hố khả ố...

- Kinh quá !

- Hắn chỉ vào mặt tớ liên tục so sánh thân thể tớ với những người đàn bà đã chung chạ với hắn hắn bảo : Tất cả các mụ đàn bà đều ra vẻ đức hạnh hay dịu hiền để che giấu mục đích chung nhất là mồi chài những tên đàn ông cho dục vọng của mình mà thôi. Khi sa cơ lỡ vận sẽ nhìn thấu bộ mặt đàn bà. Chúng chỉ chuyên rút hết xương tủy và hủy hoại đàn ông.

- Cậu ngồi im sao ?

- Lần này tớ bình tĩnh bảo : Đó là kết luận của kẻ chiến bại.

- Hắn nói sao ?

- Hắn cười ha hả đáp: Làm gì có ai chiến thắng một vòng quay cuồng bế tắc. Chết trong cô độc cũng khốn nạn như bị cầm tù suốt đời với một mụ đàn bà.

- Cậu không khóc nữa à ?

- Không tớ điềm nhiên ngồi dậy sửa sang lại áo quần và gọi taxi về.

- Thôi ngủ đi từ nay cậu sẽ thấu hết gan ruột của bọn đàn ông cho đến khi gặp được một anh chàng thật thà.

- Ừ   tớ bắt đầu tin như thế. Chúc cậu ngủ ngon.


6


-  Cậu chưa ngủ chứ ? - Tôi hỏi thì thào.

-  Chưa tớ ngồi xem tivi một mình buồn.

-  Đừng buồn nữa tớ đã tìm cho cậu một người vừa ý.

-  Ừ - Giọng Thuý vẻ thờ ơ nó thờ ơ vì sợ lại thất vọng sợ lại nhìn thấu sự thật thờ ơ để kìm bớt hồi hộp và hi vọng...

- Phó giám đốc mới của mình chưa vợ đẹp trai bốn lăm tuổi. Trưa mai bọn mình đi ăn nhé ?

- OK.

Chúng tôi hẹn nhau ở tiệm Thức ăn nhanh   Thuý mặc bộ váy công sở thời thượng anh phó giám đốc mới của tôi mặc bộ vest lịch lãm.  Thức ăn nhanh mọi người dùng nhanh cùng với 3 li pepsi khuyến mãi anh phó giám đốc liếc nhìn đồng hồ bắt tay Thúy :

- Rất vui được quen biết em ngày mai anh hân hạnh mời em đi xem phim nhé.

- Dạ...- Thúy lấp lửng đưa mắt nhìn tôi tôi khẽ gật đầu. Làm bộ làm gì đâu còn nhiều thời gian anh ta còn muốn gặp nữa là tốt rồi.  Đừng để đến lúc thấy một người đàn ông ngó mình lâu lâu là đã mừng thầm.


7


Tôi bấm số Thúy.  Máy đổ chuông mãi cuối cùng cũng nghe được giọng Thúy :

- Tớ đây vừa định gọi cho cậu.

- Thế nào thế nào ?

-  Vào rạp đèn tắt.  Phim Mỹ hay và lãng mạn...

-  Ôi dào hỏi anh phó giám đốc cơ !

- Anh ta đặt tay lên tay tớ lập tức một hình nhân gầy nhẳng với những khúc xương  trơ khốc èo uột run rẩy bệnh hoạn trườn ra khỏi thân hình oai phong  thường ngày anh ta cười khẩy và thì thào với tớ :Tôi có cả tá các cô gái như cô chực chờ nhưng tôi chẳng muốn lấy một ai trong số các cô cả. « Tại sao ? » Tớ hỏi. Anh ta vẫn cười khùng khục : Rặt một lũ thực dụng trái tim đều đã hóa đá. Các cô muốn đi một bước ngắn nhất để thành bà phó giám đốc mà tưởng rằng tôi là một đứa trẻ dễ dắt mũi lắm à ? Tôi nhìn các cô xếp hàng mà ngán ngẩm. Cô có cái nhà to thì chân vòng kiềng và nói chuyện quá vô duyên cô có đôi chân dài thì chỉ lăm lăm vào túi tiền của tôi và đầu óc rỗng tuếch   cô có chút trí tuệ thì lại khô cằn như một thằng đàn ông và luôn luôn nhìn thế giới sau khi đã « khử trùng ». Tôi thà ngồi với lũ gái làm tiền lại thấy thoải mái hơn.

-  Cậu cũng quen nhìn thấu rồi mà ?

- Ừ nhưng tớ cũng chẳng thể ngồi tiếp được nữa tớ vào Toilet rồi ra khỏi rạp về.

- Thế thì làm thế nào lấy chồng đây...Cứ tưởng nhìn thấu bọn đàn ông sẽ thuận tiện hơn chứ...

-  Chắc số tớ một mình thôi...- Giọng Thúy  rưng rưng.  Tôi thương nó quá bảo :

-  Cậu có nhiều thế mạnh mà phải tự tin. Ngủ đi nhé rồi cậu sẽ gặp người mình muốn thôi.

- Ừ cám ơn bạn yêu mình cũng quen rồi không sao đâu...


8


Chuông reo.

- Tớ nghe đây Thúy.

- Tớ thấy hạnh phúc

- Ừ...có thế chứ từ từ kể nhé tớ nghe đây...

- Tớ gặp lại người yêu cũ...

- Và cậu nhìn thấu được anh ấy rồi chứ ?

- Ừ...Khi anh ấy ôm hôn tớ tớ thấy một chàng trai khoẻ mạnh dịu dàng vóc dáng săn chắc vững chãi với những cơ bắp cân đối hài hòa trườn ra khỏi thân hình bé nhỏ của anh ấy.  Ngày xưa tớ từng bỏ anh ấy vì nghĩ anh ấy quá khiêm nhường đến mức nhu nhược nhưng giờ nhìn thấu được linh hồn tớ đã nhận ra con người thật của anh ấy...

- Tớ xúc động quá có lẽ sắp khóc mất.  Anh ấy nói gì với cậu không ?

-  Anh ấy bảo : Anh đi khắp nơi quen nhiều người đàn bà nhưng em vẫn mãi là mối tình sâu đậm nhất trong lòng anh anh yêu em vô cùng và dù em thế nào và là ai anh vẫn chỉ muốn lấy em làm vợ.

-  Cậu bảo sao cậu đồng ý chứ ngày xưa anh ấy có nói thế không ?

- Không ngày xưa anh ấy luôn bối rối và vụng về mỗi khi gặp tớ trong lớp có nhiều tay dẻo mép và ga -lăng hơn nhiều nên tớ đã bỏ anh ấy ...

- Chúc mừng cậu đừng bỏ lỡ cơ hội lần nữa nhé.


9


Chuông đổ giữa đêm khuya tôi luôn sợ những hồi chuông hối hả giữa đêm như thế.

- Cô là bạn cô Thúy?

- Vâng có chuyện gì ? Chị là ai ?

- Tôi là hàng xóm của cô Thúy cô đến ngay nhé cô Thúy vừa ngất xỉu ở cầu thang đã đưa đi cấp cứu khi tỉnh lại cô ấy chỉ muốn gặp cô...

Phòng cấp cứu. Trắng toát. Thúy trắng nhợt. Nó hé mắt nhìn tôi.

- Thúy ơi sao thế ? - Tôi khóc.

- Anh ấy chết rồi.

- Ai chết ? Sao chết ?

- Người yêu cũ của tớ bọn tớ chuẩn bị đám cưới thì bỗng nhiên anh ấy chết đột ngột trong khi ngủ...

- Trời...

Tôi ôm chặt Thúy tốt nhất không nên nói gì biết nói gì nữa...


10


Bà thầy bói ung dung xòe những móng tay tô đỏ trầy xước vuốt sống lưng những con bài úp lên nhau thẳng tắp.  Bà nhắm mắt lầm rầm...Rồi bà đột ngột lật một con lên lắc đầu :

- Chú ấy khó mà  sống lâu ở cõi trần lắm cô đừng buồn.

- Tại sao ? Tại sao chứ ? - Chúng tôi cùng hỏi.

- Cô nhìn thấu được chú ấy rồi mà ?- Bà thầy bói chỉ ngón tay vào Thúy.

- Tất nhiên vì thế tôi mới quyết định lấy anh ấy.

- Ai cũng có hai phần : phần Người và phần Ma nếu phần Người mạnh hơn phần Ma thì khó mà tồn tại lâu được ở cõi trần.

Thúy khóc.  Bà thầy bói lại nhắm mắt chìm vào một cõi nào đó một lúc rồi bà bảo Thúy xoè bàn tay ra sau khi nhìn kỹ những đường chỉ tay của nó bà bảo :

-  Chú ấy ra đi cũng có nghĩa là gánh hết mọi khổ đau cho cô. Từ nay trở đi cô lại như một người bình thường...

- Tức là sao ạ ?

- Tức là cô không nhìn thấu được linh hồn ai nữa cô sẽ lại như tất cả các cô gái khác...

Tôi nắm tay Thúy.  Chúng tôi về. Trên đoạn đường vắng Thúy không nói gì tôi bảo :

- Thế cũng hay cậu ạ thật thật - giả giả ma ma - người người phân định mà làm gì tất cả vẫn nhòe nhoẹt ra đấy thôi.

Tôi không biết đó là tiếng gió hay tiếng Thúy trả lời nho nhỏ :

- Ừ.



11.3.2009

Vũ Thanh Hoa


More...

NGÕ HẺM TẬN CÙNG

By VŨ THANH HOA



NGÕ HẺM TẬN CÙNG

Truyện ngắn


Có tiếng đổ rầm của vật nặng rồi tiếng rên rỉ. 
Chị đoán là một con chó.  Cái góc cống nằm tận cùng con hẻm bẩn thỉu và lắt léo này thường tiếp đón  những con chó ốm hoặc bị đánh vì ăn vụng vào những buổi khuya khoắt.  Kệ chị cố nhắm mắt .  Đêm đông Sài Gòn  không rét nhưng vẫn đủ giá lạnh cho người đàn bà cô độc đang tuổi hồi xuân.  Đôi mắt vẫn mở chong chong vì cơ mắt chẳng co kéo được hàng mi dày đã bị biến dạng hai mươi năm nay. Hai mươi năm chị chưa một lần dám nhìn lại khuôn mặt mình. Chị  nhớ trước đó chị đẹp lắm đẹp mê hồn và lãng đãng...Hai mươi năm chị chỉ bước ra ngoài khi trời xâm xẩm tối khi đã trùm kín mặt mày .


Tiếng rên to hơn như khắc khoải cầu xin chị nhận ra tiếng người...Khiếp quá ! Chị co rúm lại trong chiếc chăn dày lần này thì nghe rõ: «Hừ hừ...đau quá...cứu tôi đau quá...». Chị bật dậy hé cửa và giật bắn mình: Một người đàn ông đang quằn quại máu loang bê bết trên đầu cổ ngực...

-   Làm sao thế này ? - Chị run rẩy hỏi và toan đóng cửa lại.

- Cô ơi hãy làm ơn...tôi chết mất...- Người đàn ông lết tới và túm được đầu gối chị. Chị sợ run bần bật.  Chung quanh vắng lặng và tối tăm lâu lắm rồi chả có ai mò vào tận cuối con hẻm nơi có góc cống bẩn thỉu và căn phòng dột nát của người đàn bà ẩn dật. Bàn tay càng bíu chặt hình như người đàn ông bật khóc.  Chị sẵng giọng:

-  Buông chân  tôi ra!

- Tôi không hại gì cô đâu tôi sắp chết rồi mong cô làm phước cho một con người... - Giọng gã đứt quãng và yếu dần.  Chị  bối rối. Chưa ai "làm phước" cho chị và chị cũng chưa từng "làm phước" cho ai. Cuộc đời chị đong đầy bội bạc. Nhưng giờ chị có thể mặc gã đấy và đóng cửa ngủ lại được không nhỉ?  Chị mở cửa bảo:

-  Thôi được. Vào đi.

Người đàn ông ráng sức gượng  dậy nhưng lại ngã vật ra gã thì thào:

-  Cô ơi tôi...không nhìn thấy gì tôi... mệt quá...


Chị nhìn gã :...từ hai hốc mắt máu vẫn đang ri rỉ khiếp thật.  Chị gắng sức giúp hắn bò vào căn phòng của chị. Gã cẩn thận quờ tay đóng ngay cánh cửa lại.  Chị lấy khăn mặt vắt nước lạnh rồi chấm qua khuôn mặt loang lổ máu me.  Gã rú lên khi khăn chạm vào những vết thương. Ánh đèn soi rõ dần: một người đàn ông khoảng hơn ba mươi tuổi lực lưỡng dữ tướng tóc húi cua râu ria lởm chởm xăm trổ khắp người. Chị giã mấy viên thuốc kháng sinh trong cái lọ vẫn để dành dưới gối rắc lên vết thương của gã.  Gã nhét cái khăn vào miệng để dằn những tiếng kêu đau đớn. Chị đặt nồi nước lên bếp thả nắm gạo vào. Bát tép định để sáng mai ăn chị đổ vào luôn. Cháo chín. Gã gục đầu vào bát cháo húp một hơi. Hai bát ba bát bốn bát...Nồi cháo cạn.  Gã nằm vật ra. Khi chị rửa xong nồi niêu  thì thấy gã đã ngáy rung cả góc nhà.  Khe khẽ nằm xuống chiếc giường ọp ẹp cạnh cửa chị trở mình mãi rồi mới thiếp đi...

Những tia nắng chả bao giờ phân biệt biệt thự hay góc cống nơi nào chúng cũng len vào lúc sớm mai.  Chị choàng dậy nhìn về phía góc nhà.  Gã vẫn nằm nguyên.  Chị bỗng lo lắng: Gã còn sống chứ? Chị chạy lại chỗ gã. Bất động.  Chị đặt tay lên ngực gã: tim vẫn đập.

- Tôi vẫn còn sống cô à nhưng tôi không thấy gì hết.

Chị giật mình nghe giọng nói phát ra từ khuôn mặt đã sưng phù của gã chị hỏi:

-  Thanh toán nhau à?

-    Ừm...Tôi ẩu một chút nên thua.

-   Người ta thuê hả?

-    Chứ tôi có cái mẹ gì để người ta thịt chứ!

-   Giờ mà thò đầu ra là kể như xong hẳn!

-    Đúng vậy. Cô làm ơn cho chót cô nhé.

Chị quan sát các vết thương của gã đôi chỗ bắt đầu mưng mủ hai mắt  nề phù. Chị bảo:

-   Nhưng vết thương nặng lắm không đi bệnh viện rồi cũng toi.

Gã chồm lên:

 - Không được không được!  Nếu vậy thì thà cô bỏ tôi chết từ hôm qua hoặc bây giờ cho tôi liều thuốc chuột.  Tôi không thể ra bệnh viện không thể!

  -  Sợ bị tóm hơn chết à?

  -  Sợ cả hai...

Gã bỗng khóc nấc lên chị thấy bần thần cả người. Kể cũng tội nếu mình là  gã có lẽ cũng sợ vậy. Chị lúi húi nhóm bếp chuẩn bị cơm.  Khi bưng lên tô cơm và tô canh nóng hổi chị hoảng hồn thấy gã đang run bần bật toàn thân nóng rẫy... Chị cuống quýt gọi nhưng gã cứ mê man ú ớ không còn biết gì... Chị vội trùm chiếc khăn quen thuộc đeo cặp kính đen che kín mặt lao ra đường.  Bây giờ tìm ai đây? Chị bối rối.  Chị chưa bao giờ dám vào một phòng mạch tư nhân nào nơi y tế công cộng thì lại không thể...nhưng bây giờ...gã ấy sắp chết?  Làm sao đây? Chị không nghĩ ra gì thêm được nữa thì chợt trông thấy trên một cánh cửa cũ kỹ trong hẻm nhỏ bên đường có treo tấm biển xộc xệch đề "Bác sĩ Thắng". Vừa mừng vừa lo chị liều đẩy mạnh cánh cửa... Một căn phòng tồi tàn chẳng có gì ngoài cái bàn và tủ thuốc nghèo nàn.  Một ông già đang ngủ gật.  Chị lên tiếng:

-    Bác là bác sĩ Thắng?

-    Đúng tôi đây - Ông già vội mở mắt cười niềm nở - Cô bệnh gì?

-   Không phải tôi - Chị lúng túng - Người nhà tôi ốm nặng mời bác sĩ đến khám giúp...

     Ông bác sĩ nhìn chị e dè có lẽ ông hơi ngạc nhiên bởi bộ dạng trùm kín mít của chị. Chị nói chưa bao giờ mạch lạc và  quả quyết như thế :

 -   Bác sĩ hãy làm ơn giúp gia đình tôi khó khăn thế nào tôi cũng xin chịu cả !

Ông bác sĩ ngẩn ra một chút rồi gật đầu xếp vài dụng cụ cần thiết vào cái túi vải có gắn hình chữ thập rồi dắt xe máy ra cổng bảo chị ngồi sau chỉ đường.


-    Tình hình khá nặng bệnh nhân này để ở nhà tôi không bảo đảm đâu!

Ông lắc đầu sau khi xem xét vết thương của gã.  Chị nói nhỏ :

 -   Nhưng anh ta không thể đến bệnh viện được.

 -   Tội phạm à ? - Bác sĩ do dự - Tôi ngại quá chắc cô tìm người  khác vậy nhé...

Chị đứng chặn cửa hai tay chống nạnh chị nói nhỏ nhưng giọng đanh lạnh :

-            Chúng tôi đã đến bước đường cùng xin bác sĩ rủ lòng nhân từ cứu giúp.  Chúng tôi không còn cách nào nữa...

Bác sĩ nhìn khuôn mặt trùm kín mít và cặp kính đen của người đàn bà nhìn người đàn ông đang run bần bật dưới sàn nhà với những vết chém và những hình xăm trổ trên vai... Ông gật đầu :

-            Được rồi tôi sẽ gắng hết sức cô làm theo những điều tôi dặn nhé.

Ông cẩn thận lau rửa vết thương tiêm thuốc tê và khâu vài chỗ rách toác.  Gã đàn ông quằn quại mê sảng.  Sau khi uống liều thuốc ngủ nhẹ trông sắc mặt hắn có vẻ ổn hơn. Bác sĩ bảo :

-            Cô mua toa thuốc này cho anh ta uống trong 10 ngày cố gắng giữ vệ sinh các vết thương nhất là cặp mắt.  May mà tôi đến kịp mắt anh ta còn hi vọng không thì...

-            Vâng... vâng tôi nhớ.  Vậy là xong hả bác sĩ ?

-            Tôi chữa miễn phí cô để tôi về là được rồi...

Chị chần chừ. Rồi chị vội mở nắp cái rương gỗ dưới gậm giường lôi ra  một bức tượng nhỏ bằng đồng hình một cô gái khoả thân tuyệt đẹp chị bảo :

-            Đây là  bức tượng một đại gia đã thuê đúc trên hình mẫu tôi cách đây 20 năm.  Xin bác sĩ nhận coi như chi phí.

Ông bác sĩ ngẩn người ngắm pho tượng thốt lên : « Trời ! Đẹp quá ! » Rồi ông lắc đầu lia lịa :

-     Ồ không không tôi không dám nhận đâu bức tượng này chắc đắt giá lắm!  Tôi là bác sĩ chữa bệnh từ thiện là việc tôi thường làm mà...

-     Bác sĩ ơi...-  Chị quỳ xuống -  Bác sĩ đã làm một việc không gì  trả nổi xin bác sĩ nhận cho tôi an lòng.  Chỉ mong bác sĩ giữ bí mật cho chúng tôi.

-      Ôi kìa cô đứng lên đi ! Trời ơi cô làm tôi khó xử quá ! Rồi rồi tôi nhận vậy.  Cô mở cửa cho tôi về nhé tôi xin hứa sẽ không nói gì cả !

Ông bác sĩ đi như chạy ra khỏi con hẻm ngoằn ngoèo âm u.

-            Sao cô lại làm vậy ?

Chị giật mình khi nghe tiếng hỏi như từ cõi âm của gã.  Chị quay lại gã đã tỉnh từ lúc nào. Chị bảo :

-            Tôi không biết nhưng tôi không muốn nợ nần ai...Anh đỡ rồi hả ?

-            Tôi nợ cô suốt đời.

-            À - Chị cười - Đời mình nợ người này người khác lại mắc nợ mình tùm lum ấy mà. Nhớ làm chi cho mệt !

Trời xẩm tối chị mua toa thuốc về bắt gã uống cẩn thận như lời bác sĩ dặn. Gã đã ngồi dậy được sau bữa cơm ngon lành trông gã khá hẳn lên.

-            Cô làm tôi nhớ mẹ tôi quá. - Gã bảo.

-            Sao ngộ vậy ?  Anh có thấy  tôi đâu ? - Chị bật cười.

-            Chỉ mỗi mẹ tôi là chăm sóc và lo cho tôi như vậy tôi toàn bị đàn bà « ép phê » từ trước tời giờ.

-            Là sao ?

-            Tôi xài họ rồi họ xài tôi và tôi trở mặt với họ họ lại trở mặt với tôi. Sòng phẳng.

-            Ủa chẳng lẽ không gặp ai tốt sao ? - Chị nghi ngờ.

-            Có nhưng cô ấy chết rồi sốc thuốc.

Giọng gã nghẹn lại.  Chị không dám hỏi nữa chị bảo :

-            Bác sĩ nói viên thuốc hồi nãy uống là thuốc ngủ cho đỡ đau đó ngủ sớm cho mau khỏe nghe.

Gã nín lặng.  Chị tắt đèn và đặt mình xuống giường chị thấy mắc cười vì  gã đâm thuê chém mướn giờ nghe lời mình như con nghe lời mẹ vui thiệt. Rồi giấc ngủ đến với chị thật dễ chịu...Đêm thăm thẳm...


Chị giật mình vì ai đó chạm vào chăn...Vẫn còn đang mơ màng chị nghe hơi thở gấp gáp và giọng gã thì thầm bên tai :

-            Anh đây...

-            Ôi ôi...

Chị chưa kịp nói gì thì nụ hôn  mãnh liệt hun hút sâu đã cuốn lấy chị vòng tay cường tráng hừng hực sức mạnh ôm siết chị...Chị như nghe thấy tiếng nhạc du dương bổng trầm quấn đôi chân thon dài của chị trong các bộ váy áo lộng lẫy tha thướt chị thấy những anh chàng hào hoa đang quây chung quanh chị cố gắng trổ hết tài nghệ mong được người đẹp để mắt đến... ...mùi đàn ông những sợi râu lởm chởm những sợi lông mịn màng... phủ ồ ạt lên chị như cơn sóng... Chị buông hết mình vào cơn sóng ấy...Hai mươi năm...chị tưởng mình sẽ không bao giờ còn được đón nhận đợt sóng đam mê tràn trề ấy nữa không bao giờ...Chị ôm chặt gã ôm chặt... Chị ngấu nghiến gã chị cười rồi chị khóc...


-  Thân hình em đẹp không thể ngờ...-  Gã nằm vật ra vừa thở vừa nói.

-            Trước đây em là vũ nữ nhìn thấy em khiêu vũ không người đàn ông nào có thể thờ ơ được...

-            Anh may mắn quá chưa bao giờ anh được chạm vào một cơ thể hoàn hảo thế...

-            Anh có nhìn thấy đâu nào anh chỉ tưởng tượng thôi...

-            Không anh có nhiều kinh nghiệm ngủ với đàn bà rồi.

-            Nhưng nếu anh nhìn thấy mặt em anh sẽ phát khiếp!

-            Tại sao?

-            Gần hai mươi năm trước em cặp bồ với một đại gia khét tiếng vợ ông ấy đã thuê người tạt Axít vào mặt em.

Gã lặng đi.  Gã muốn khóc. Gã ôm chặt chị.  Gã bảo:

-            Dù trông em kinh khủng đến đâu thì anh vẫn yêu em.

-            Anh đừng nói gì cả. -  Chị nói và lấy tay che miệng gã.

-            Tại sao? -  Gã ngạc nhiên.

-            Khi còn là một vũ nữ hơn hai mươi tuổi nổi tiếng xinh đẹp em nghe không biết bao lời hứa hẹn thế rồi khi em thành thế này chẳng một ai đoái hoài...

-            Cả tên Đại gia khốn kiếp kia sao?  - Gã phẫn nộ.

-            Hừm...Ông ta trốn chạy trước tiên   căn phòng này lại do chính bà vợ mua cho em.

-            Vậy hả?

-            Sau khi thuê người tạt Axít em bà ta suốt đời sống trong dày vò.  Ông chồng cũng quá khiếp sợ bỏ đi luôn.  Bà ấy mò đến bệnh viện lén lút thăm nuôi em rồi chuyển cho em số tiền khá lớn em dùng một ít mua căn phòng này.

Không nghe gã nói gì.  Gã  đã  ngủ ngon lành chị vuốt ve khắp người gã và gối đầu lên vòm ngực nở nang của gã chị chìm vào giấc mơ...

Bữa cơm hôm ấy chị làm một nồi cá kho với ớt xanh thơm lựng rau lang luộc tép rang.  Gã ăn phăm phăm chị nhìn gã ăn vui lắm.  Chị bảo:

-            Khi nào anh "thua" anh lại về với em nhé.

-            Nghề của anh không được phép "thua" không có lần thua thứ hai đâu.

-            Nếu hai đối thủ cùng thuê anh thì làm sao?

-            Dễ ợt ai thuê nhiều thì anh theo có lần vậy rồi.

-            Anh có bao giờ do dự khi ra tay không?

Gã có vẻ nhớ rất lung rồi gật:

-            Có.

-            Khi nào?

-            Có lần người ta thuê anh tông xe một ông giám đốc khi coi kỹ mặt ông ấy anh thấy giống cha mình quá nên  lúc hành sự thay vì đâm thẳng vào ông ta anh lại né qua một bên và vụ đó anh suýt mất mạng.

-            Sao vậy? Mấy người thuê anh định thịt anh à?

-            Không - Gã cười chua chát - Chính tay giám đốc ấy định thịt lại anh chứ! Và anh có bài học: Hắn giống cha mình chứ đâu phải là cha mình. Không có ai giống cha mẹ mình đâu.

Chị mủm mỉm cười khi nhớ đến hôm nọ gã từng nói chị giống mẹ gã.  Chị không để bụng nhưng sẽ nhớ mãi chị thu xếp sớm để mau lên giường với nhau...


Gã bừng tỉnh cảm giác chói gắt làm gã vội đưa tay lên che mắt...gã thấy cái cửa lờ mờ rồi rõ dần dần màu xanh cũ kỹ thì ra tia nắng sớm len qua khe cửa đã đánh thức gã...căn phòng dột nát đồ đạc xiêu vẹo hiện lên rõ nét...Gã quay qua bên cạnh người đàn bà khoả thân đang quay mặt vào tường ngủ ngon lành thân hình nàng quả là tuyệt mỹ: sóng eo quyến rũ bầu ngực căng tròn và cặp đùi thon dài nuột nà... Gã khẽ ngồi dậy bỗng nàng cựa mình rồi quay hẳn về phía gã...Gã giật bắn mình toan rú lên nhưng rồi kìm lại được : Một khuôn mặt dúm dó hai con mắt ngủ nhưng vẫn mở trừng trừng kéo hàng mi méo mó hốc mũi biến dạng...Chỉ còn đôi môi chúm chím là vẫn nguyên vẹn đôi môi đẹp và đa tình...Gã hốt hoảng tụt xuống giường. Cửa không chốt gã chần chừ một chút rồi đẩy cửa...Lâu lắm rồi không khí  quen thuộc của buổi sáng lại ùa vào gã...


Chị nghe thấy gã dậy chị biết gã đã hồi phục và nhìn thấy tất cả chị ghé mắt qua khe cửa để nhìn thấy gã lần cuối cùng chị nghĩ thế.


Chị thấy gã đi rất nhanh rồi bỗng dưng  gã quay ngược lại dừng trước cửa. Gã quỳ xuống nói: "Anh sẽ quay lại nếu anh còn sống."  Nước mắt chị rơi lã chã từ đôi mắt tật nguyền chị cố lấy tay gạt đi để nhìn rõ hình dáng của gã khuất dần sau những ngoằn ngoèo dích dắc của con hẻm.


 

3.2.2009

Vũ Thanh Hoa





 

More...

THỜI TIẾT XẤU

By VŨ THANH HOA



THỜI TIẾT XẤU


Truyện ngắn

Hình  như cô đã quá quen với những lần xin lỗi của Hàng không Quốc gia nên đâm ra ngạc nhiên vì chuyến đi về lần này có vẻ suông sẻ.  Kéo chiếc va-li nhỏ xinh xắn vào nơi cổng có hàng chữ "Sân bay Nội địa" cô gọi điện cho Lâm:

-          Còn 2 tiếng nữa máy bay cất cánh em đến sân bay rồi.

-          Ra sân bay làm gì sớm thế?  - Giọng anh vẫn nghiêm như mọi lần.

-          Vì em nhớ Sài Gòn đấy - Cô nói để anh vui.  Thật ra cô muốn ở Hà Nội thêm mấy ngày nữa. Lũ bạn học  làm cô  thấy mình sống lại thời thơ mộng.  Nhưng cô  phải bay ngay về vì sáng mai cô sẽ chính thức ra mắt họ hàng và bạn hữu của Lâm một lễ đính hôn như anh nói: sang trọng và đẳng cấp.

Tốt nghiệp khoa Xã hội học trường KHXH và NV ra trường  trôi vào dòng đời ồn ã. Cô gái phương xa bon chen giữa Sài Gòn. Cô thử thách mình từ nghề phục vụ bàn gia sư bán bảo hiểm tiếp thị...và cuối cùng là phụ trách Phòng kinh doanh cho một công ty Liên doanh.  Công việc bộn bề và những khoá học làm tuổi 30 đi qua từ lúc nào. Ngồi trước gương nhìn cô gái 32 tuổi còn mang đầy vẻ nhí nhảnh vô tư cô bỗng giật mình. Cũng có vài anh chàng đeo đuổi tán tỉnh nhưng rồi cũng chẳng đến đâu. Chuyện tình của cô với Lâm đơn giản và mau mắn. Trong một lần tháp tùng sếp đến đàm phán với Tổng công ty của Lâm anh gặp cô và thích cô.  Sau này cô  thường hỏi:

-          Tại sao ngay lần đầu tiên gặp em anh lại thích em thế nhỉ? Em có gì nổi bật đâu?

Bao giờ anh cũng mỉm cười bao dung và rằng:

-          Có lẽ đó là Trời định. Anh đi khắp nơi gặp bao nhiêu cô gái trẻ đẹp bao người hâm mộ nhưng anh lại chỉ thích em.

Cô phải tự hiểu là mình quá may mắn.  Không phải cô gái 32 tuổi nhan sắc bình thường công việc bình thường nội tâm bình thường nào cũng có thể lọt vào mắt xanh Trương Kỳ Lâm 39 tuổi một Tổng giám đốc nổi tiếng thành đạt và đẹp trai. Khi được anh yêu xin nói rõ là yêu một cách nghiêm túc và đi đến hôn nhân cô còn phải tự hiểu là cô đang leo lên một đẳng cấp khác một vị trí trong mơ của những cô gái cùng lứa. Anh vẫn bảo: Em phải học cách tiếp xúc với giới thượng lưu ít cười và ít nói hơn.  Bây giờ em đi bên anh chưa phải là bà Lâm thì cũng là bạn gái ông Lâm người ta nhìn em để "định giá" anh. Em đừng làm giảm giá anh đấy. 

Ghi nhớ lời anh dặn khi định cười cả miệng cô chỉ dám chúm chím định nói một câu đùa   cô phải phân vân: liệu câu đùa ấy có "ảnh hưởng đến giá của Tổng giám đốc Lâm" chăng...

Anh cũng bảo:  Nếu anh cưới cô gái 18 tuổi trẻ đẹp về làm vợ trẻ đẹp thì hay rồi nhưng cũng sẽ rất mệt mỏi để đánh đu theo  những cú nhõng nhẽo giận hờn và cảm hứng bồng bột của tuổi teen. Anh cưới cô 40 thì yên tâm về nhiều mặt nhưng tuổi ấy sinh nở khó khăn và "bà cô" hẳn sẽ kỹ tính quá mức! Cưới một cô ở nhà  nội trợ thì chỉ như osin và ông chủ chả nhẽ suốt đời chỉ gật với lắc? Cưới bà Tiến sĩ thì khi nói chuyện  chệch quan điểm một tí khéo bà ấy lại khinh cả họ! Vì vậy (anh choàng vai cô kéo lại gần): Cưới cô gái cỡ em là vừa phải!  Cô nhìn anh nhìn sát khuôn mặt thông minh và đẹp trai. Anh lúc nào cũng rạch ròi và tỉnh táo.  Mọi việc anh sắp đặt hoàn hảo như mỗi Biên bản ghi nhớ hay Hợp đồng thương mại. Rồi cô nhớ đến nét hoan hỉ vinh hạnh của các đối tác khi đặt được bút ký vào những bản Hợp đồng với anh và cô chợt nhớ ra thân phận mình. Cô từ từ khép hàng mi và đón nụ hôn chậm rãi của anh...

"Hãng hàng không Quốc gia chúng tôi thành thật xin lỗi quý khách..."- Dòng suy nghĩ của cô gián đoạn vì giọng nói vừa dịu dàng vừa từa tựa như nghẹt mũi của cô phát thanh viên Hàng không từ loa phóng thanh. Một chàng trai ngồi gần cô bật cười to làm cô cũng không thể  nín cười nhưng thói quen nhớ mình sắp làm "bà Lâm" tương lai lại ghìm nụ cười của cô lại nửa chừng cô  nhớ anh dặn: một Quý bà thì không nên cười quá to ở nơi công cộng.

-          Tôi biết ngay là thể nào cũng được xin lỗi mà. -  Anh chàng vừa cười to quay qua bắt chuyện với cô cô mỉm cười xã giao rồi nhìn qua hướng khác.

-          Vì lí do thời tiết quá xấu nên chuyến bay 7h30 sáng nay của quý khách phải tạm hoãn lại chúng tôi sẽ thông báo tiếp khi cần thiết.

-          Thôi chết rồi! - Cô hốt hoảng.  Thế thì sẽ không kịp chuẩn bị lễ đính hôn ngày mai...Cô bấm số của Lâm.

-          Tại vì em luôn chủ quan và ỷ lại anh- Giọng Lâm nghiêm khắc và lạnh băng trong điện thoại- Anh bảo em nên bay vào sớm vài hôm thì em nói mọi việc đã đâu vào đấy nên muốn ở thêm Hà Nội. Ngày mai anh đã mời đầy đủ thành phần đến dự rồi...

Tít tít tít.   Cô biết Lâm quá giận dữ nên tắt máy.  Cô quen tính anh như thế đã hai năm nay và cô  biết mình nên gọi lại sau năm phút. Cô gọi lại sau năm phút:

-          Anh à em đây.  Em biết lỗi rồi em không ngờ là thời tiết lại thay đổi đột ngột như thế...Em...em...

-          Em luôn nghĩ mọi việc đã bày sẵn em phải nhớ may mắn không phải bao giờ cũng từ trên trời rơi xuống mà may mắn phải do chính mình nhân lên từng ngày...

Hai dòng nước mắt bắt đầu lăn nhòe đôi mắt cô cô để chiếc điện thoại ra xa tránh nghe Lâm mắng mỏ thực sự cô cũng không biết phải làm thế nào...Chợt cô giật mình vì tấm khăn giấy ai đó đã đặt vào tay cô ngẩng lên và thấy khuôn mặt vui vẻ của "anh chàng cười to" lúc nãy:

-          Ồ sao lại khóc nhè thế cô bé?  Anh ta hỏi rất thân thiện.

-          Tôi...tôi...Không về kịp...- Cô khóc dữ hơn vì thấy anh ta hớn hở thật vô duyên.

-          Mấy trăm hành khách không kịp cơ mà đâu phải mỗi chúng ta - Anh ta nhún vai- Có những chuyện không kịp thì rất đáng tiếc nhưng có những chuyện không kịp lại hay.

-          Anh  đã biết biết chuyện của tôi thế nào đâu!  Sáng mai là lễ đính hôn của tôi và nếu không kịp về thì chồng chưa cưới của tôi sẽ...

-          À ra thế - Anh ta lại cười vui vẻ - Chả có ông chồng nào yêu vợ lại đi trách móc mấy chuyện bất khả kháng này. Vui lên cô bé!  - Anh ta xòe tay cô thấy một chiếc kẹo mút loại cho trẻ con mẫu giáo.

-          Anh định dỗ tôi nín khóc bằng cách này? - Cô bật cười. Anh bảo:

-          Nói chung phụ nữ và trẻ con giống nhau cùng thích...ngọt! -  Rồi anh lại cười rõ to và thoải mái.

Cô gọi lại điện thoại cho Lâm.  Anh đã khóa máy. Cô nhìn đồng hồ đã 3 tiếng trôi qua trời Hà Nội mỗi lúc mưa càng lớn hơn chả có hi vọng gì.  "Anh chàng cười to" bảo cô:  Để tôi đi hỏi xem liệu có thể đổi chuyến khác hoặc hãng khác nhé nhờ cô trông giúp tôi hành lý.

-          Tôi...tôi ngại quá...- Cô chần chừ sao anh ta dễ tin người thế nhỉ nhỡ ra mình...

-           Cô quá lo lắng trước mọi chuyện tôi trông cô rất quen và rất dễ mến ngay từ đầu cô cứ yên tâm nhé.

Cô lại bật cười ai đời nhờ mình trông hành lý mà lại bảo mình yên tâm. Anh chàng hai tay đút túi thoải mái bước đi dáng vẻ như một vận động viên thể thao. Khoảng mười phút sau anh quay về chỗ cô cầm hai ổ bánh mỳ kẹp xúc xich nóng hổi thơm lựng hồ hởi mời cô dùng. Cô e ngại từ chối.  Cô nhớ lời Lâm dặn không nên nhận gì đó và tỏ ra quá thân thiện với người đàn ông mới quen.  Nhưng anh chàng lại cười bảo:

-          Cô lại quá cảnh giác rồi cô đọc quá kỹ chuyện nàng Bạch Tuyết và bẩy chú lùn chứ gì?  Thế này nhé - Anh ta giơ 2 ổ bánh mì lên - Để bảo đảm cho nàng Bạch Tuyết không bao giờ ăn phải táo độc tôi sẽ nếm thử cả hai ổ bánh  và rồi tuỳ cô chọn một trong hai nhé?

-          Hì hì - Cô  không thể nhịn cười anh chàng này thật ngộ.  Bánh mì kẹp xúc xích ngon quá cô nhai ngấu nghiến. Lâu lắm rồi cô mới được lại cảm giác bình dân thoải mái của cô bé sinh viên  năm nào.

-          Anh về thăm gia đình hay đi công tác? - Cô hỏi e dè chả lẽ gần bốn tiếng đồng hồ chuyện trò không biết chút xíu thông tin nào về người bạn đường hay sao.

-          Tôi về dự đám cưới của vợ cũ.

-          Hả ? Anh không đùa chứ?

-          Không Hà ạ chuyện này không đùa được.

-          Anh biết tên tôi à?

-          Hì hì ghi trên hành lý ấy mà nhưng tôi nhìn cô quen lắm hình như ngày xưa cô học ở đại học KHXH và NV phải không?

-          Đúng rồi anh cũng học ở đấy sao?

-          Tên tôi là Hải học khoa  Đông Phương học của Đại học KHXH và NV nhưng giờ lại trở thành phóng viên truyền hình. 

-          A tôi nhớ rồi  anh là Hải ngôi sao bóng chuyền của Trường suốt bao năm học phải không?

-          Chính hắn -  Hải nheo mắt tinh nghịch - Khi mới ra trường có thời gian tôi về phụ trách chương trình Thể thao của Đài Truyền hình Thành phố  tôi quen cô phát thanh viên và chúng tôi cũng đã từng đính hôn nhưng sau đó...- Anh im lặng một chút rồi nói tiếp-  Tôi phát hiện ra cô ấy yêu người khác và tôi khuyên cô ấy nên lấy anh ta. Ngày mai cô ấy cưới ở Sài Gòn và tôi bay vào dự.

Cô lặng người khi nghe anh kể một chuyện buồn nhưng thật nhẹ nhàng.  Chuông điện thoại chợt reo lên cô giật mình. Lâm gọi:

-          Tình hình có khả quan gì chưa em? - Giọng anh đã dịu dàng cô thở phào. Ơn trời cơn giận đã qua cô luôn chờ cơn giận đến và cơn giận đi được hối lỗi và tha lỗi.  Mọi việc phải hoàn hảo như ý anh.

-          Thời tiết ngày càng xấu hơn bốn mươi năm rồi Hà Nội mới mưa như thế lụt lội khắp nơi và các chuyến bay đều phải thay đổi hoặc là hủy anh ạ- Cô phân trần nhẹ nhàng.

-          Em phải nghĩ cách gì đi chứ?  Chúng ta có tiền cơ mà?  Phải luôn nhớ chúng ta có nhiều tiền do đó chúng ta có thể xoay chuyển được tình thế.

-          Em nghĩ tiền bây giờ chả có ý nghĩa gì anh ạ vấn đề là trời mưa mù mịt và máy bay không thể cất cánh.

-          Không có gì là không thể nếu có tiền - Giọng anh sắc lạnh - Em  vào nói nhỏ với người phụ trách là sẽ trả gấp năm nếu anh ta còn chần chừ thì em trả gấp mười lần giá vé.  Bằng mọi cách em phải có mặt kịp sáng mai.

-          Anh thân yêu...- Cô hạ giọng năn nỉ nước mắt lại tuôn trào - Đâu phải ai chúng ta cũng có thể trả giá như thế chứ...

-          Em phải tìm mọi cách. Bất cứ là ai thì cũng sẽ gục ngã trước giá trị được đội lên gấp năm gấp mười. Đừng để ngày mai tôi phải xấu hổ trước bao quan khách và bạn hữu. Em nên biết trân trọng  những may mắn đã có trong cuộc đời mình.

Cô run rẩy nhìn về phía bầu trời đen kịt những tia chớp không ngớt lóe lên rạch những đường chằng chịt gió rú từng cơn giận dữ và mưa vẫn trút mịt mù Hà Nội.  Nếu cô không về kịp...Lỗi sẽ thuộc về cô cô sẽ mất anh. Bao giờ cũng thế từ khi họ quen nhau bất kể chuyện gì xảy đến qua phân tích của anh rốt cuộc cô cũng là người có lỗi và được anh tha thứ.  Cô thở dài và nghĩ đến những ngày sau lễ đính hôn...

Hải đến bên đưa  cô một quả quýt anh đã bóc sẵn bảo :

-          Tôi đã hỏi khắp nơi chẳng có chuyến bay nào có thể cất cánh được.  Thời tiết mỗi lúc một xấu hơn thông tin đại chúng đều nhất loạt thông báo chắc bạn trai của cô sẽ thông cảm thôi.

-          Anh ấy ít có thời gian để cảm thông với ai.  Mỗi phút của anh ấy quý giá và thiết thực.  Tôi đã may mắn có được anh ấy và nếu tôi để mất thì...

Lần đầu tiên cô thấy đôi mắt nheo nheo của Hải không cười. Anh nghiêm nghị nhìn thẳng vào mắt cô nói chậm rãi :

-   Trong tình yêu may mắn chia đều cho cả hai người. Tôi thấy anh ấy đã may mắn có cô thì đúng hơn...- Im lặng một chút anh tiếp - Trước đây bạn gái của tôi cũng luôn nhắc nhở tôi về sự may mắn có được cô ấy.  Tôi nghĩ nếu cả đời ta sống với một người luôn coi tình yêu của họ là sự ban ơn cho mình thì tốt nhất ta hãy nhường may mắn ấy cho người khác. Và...- Anh lại cười nụ cười lạc quan -  Kết quả là hôm nay tôi đi dự lễ cưới của cô ấy đây... 

Cô nhìn Hải.  Rồi cô nhìn  bầu trời đã tối sẫm và lạnh lẽo.  Bỗng dưng cô thấy ấm áp.  Bỗng dưng cô thấy không phải may mắn nào cũng hoàn hảo và không phải rủi ro nào cũng tuyệt vọng.

Đồng hồ chỉ 8 giờ tối cô chạy ra cửa hi vọng nhìn thấy chiếc xe taxi nào đó và nghĩ là có thể trở về Hà Nội nghỉ đêm nay. Nhưng anh bảo vệ sân bay lắc đầu:

-          Cô không thể tìm được một chiếc taxi nào bây giờ đâu Hà Nội đang ngập  chìm trong nước những tuyến đường chính đều tắt nghẽn.

-          Thế thì tôi may mắn rồi! - Hải nheo mắt trêu cô.  Sân bay đông nghịt hành khách lỡ chuyến ngồi la liệt trên các hàng ghế thậm chí cả sàn nhà. Cuối cùng thì họ cũng tìm được một góc khá ổn .  Chen chúc trong đám đông cũng chỉ mua được một ổ bánh mì cho hai người và chai nước với giá cắt cổ.  Cô bắt đầu run lên vì lạnh nghĩ rằng về Miền Nam nóng nên cô mặc khá phong phanh. Hải đưa cô áo khoác của mình đùa:

-          Cô cứ choàng vào cho ấm biết đâu cô quen hơi tôi luôn thì may quá.

Cô bật cười đỏ mặt. Cô nhớ lại hai năm yêu Lâm họ  thường đi chơi với nhau trên những chiếc xe xịn ăn những món sang trọng trong các nhà hàng đẳng cấp. Thời gian của Lâm rất eo hẹp bao giờ xen lẫn chuyến đi chơi cũng kết hợp những phi vụ làm ăn. Cô đã từng ước ao họ chỉ bên nhau trọn vẹn một ngày đúng nghĩa được ăn chung với nhau một ổ bánh khoác chung nhau tấm áo nói với nhau những chuyện giản dị...mà không bị những cú điện thoại làm đứt quãng những đối tác gây phiền hà những người hâm mộ tò mò... Nhưng cô biết những cái đó đã gắn liền với ông  Trương Kỳ Lâm và đương nhiên nó sẽ gắn suốt đời với bà Trương Kỳ Lâm. Và cô cũng biết đó là giấc mơ của bao chàng trai và cô gái trẻ những chiếc xe lộng lẫy những biệt thự lộng lẫy những khách sạn lộng lẫy....Rồi cô ngủ thiếp đi mỏi mệt...Cô mở choàng mắt trời đã sáng đâu đó xa  xa  có những tia nắng đầu tiên. Hải đã quần áo chỉnh tề vui vẻ đứng bên cô anh mỉm cười:

-          Chào cô bé.  Sáng nay thời tiết đẹp rồi chuyến bay còn 30 phút nữa cất

cánh cô vẫn có thể  về kịp Lễ đính hôn đấy.

-          Anh cũng kịp dự lễ cưới vợ cũ chứ nhỉ?

-          Cũng kịp thôi nhưng sao tự dưng bây giờ tôi lại thấy buồn quá... - Cô nhìn trộm đôi mắt anh và cô bối rối quả thật  lần đầu tiên cô thấy mắt anh buồn đến thế. Điện thoại reo cô mở máy. Lâm hỏi:

-          Thời tiết tốt rồi hả em? Em bay về ngay đi có lẽ vẫn kịp đấy. 

-          Em...em...- Tự dưng cô ngắc ngứ cô không biết nói gì với Lâm.

-          Anh đã quyết định như thế.  Em đừng bỏ lỡ may mắn nhé.

Cô thấy bội thực vì số lượng từ "may mắn" anh đã dành cho cô suốt hai năm qua. Bỗng nhiên cô thấy sợ hãi phải đứng bên Lâm cười nụ cười của Quý Bà nói câu nói của Quý Bà.  Cô sợ những tia mắt tỉnh táo và lạnh lẽo đến rờn rợn trong đám quan chức và  đối tác của anh sợ mùi nước hoa xa xỉ tỏa ra từ những chiếc cavạt những bộ vest sang trọng che giấu những cái bụng nung núc mỡ...Cô lấy hết can đảm trả lời Lâm:

-          Thời tiết rất đẹp.  Em có thể về kịp nhưng em sẽ không về nữa.  Anh hãy dành may mắn ấy cho người đàn bà khác. Em xin lỗi anh.

Cô tắt máy. Hải nắm chặt tay cô.  Anh hỏi:

-          Em sẽ đi cùng anh đến dự lễ cưới nhé? Anh xin phép được giới thiệu với mọi người em là bạn gái của anh?

Cô khẽ gật đầu.  Họ ôm nhau.  Thời tiết hôm nay đẹp thật.


 

8.12.2008
Vũ Thanh Hoa

More...

HAI VẠCH

By VŨ THANH HOA



HAI VẠCH

                                                                                               

Truyện ngắn

1.   Cô luôn chuẩn bị những câu thật lạnh để nói với anh:" Tôi chán anh lắm rồi tôi muốn chúng ta kết thúc. Anh để cho tôi yên. Tôi sẽ đi lấy chồng"  Nhưng rồi khi gặp nhau nhìn vẻ mặt hân hoan mừng rỡ như đứa bé gặp mẹ sau bao ngày xa cách lúc anh vươn vòng tay ôm choàng cơ thể cô khi vòm ngực nở nang của anh ép chặt cô xuống sàn nhà cái lưỡi rắn của anh bắt đầu một cuộc hành trình trên mắt trên môi cô rồi xuống dần xuống dần...toàn thân cô run rẩy  đón đợi cơn dông mùa hè cơn bão mùa thu cơn sóng thần của đại dương mãnh liệt...cô lại buông mình...

Anh từ buồng tắm bước ra quần áo chỉnh tề tóc chải bóng mượt vẻ mặt mãn nguyện cô hỏi giận dỗi:

-          Chị ấy vẫn khỏe chứ?

-          Bình thường em.

-          Bình thường hì bài ca muôn thuở...- Cô cười khẩy.

Anh lại ôm lấy cô nhưng lần này là cái ôm của cha ôm con của giám mục ôm con chiên. Anh cười dịu dàng:

-          Lúc nào anh cũng yêu em và nhớ em. Em đừng buồn như thế để anh còn về em.

-          Bao giờ mình lại gặp nhau? - Cô hỏi nước mắt bắt đầu rơi.

-          Anh sẽ cố gắng sắp xếp sao cho sớm nhất em yêu...

Rồi anh biến mất sau cánh cửa khách sạn.  Cô ngồi dậy bắt đầu mặc quần áo và xa xót nhìn vết cắn hồng hồng hằn phía bên trên bầu vú trái.


2
. Cô ngơ ngác cầm tờ giấy giới thiệu đến căn phòng ở tầng 8 người đàn ông lịch lãm tươi tỉnh ra đón cô.  Cô hỏi:

-          Anh cho em hỏi phòng Quản lí Bảo hiểm.

-          Cho anh biết tên anh mới nói - Anh cười .

-          Hạ Như - Cô cũng cười lộ lúm đồng tiền xinh xắn.  Cô thấy anh lướt mắt từ lúm đồn tiền xuống đôi chân dài của mình cô thấy anh chênh chao.

-          Thế thì anh nói nhé: Em đến đúng phòng Quản lí Bảo hiểm rồi.

Cô theo anh bước vào phòng những ánh mắt đổ dồn nhìn cô.  Đàn ông và đàn bà trẻ và già.  Ai cũng ra vẻ hồ hởi nhưng chả ai hồ hởi thật.

-          Anh là anh Trung ạ?

-          Ừ em ngạc nhiên à?

-          Không em cứ ngỡ...Trưởng phòng thì phải là một chú già già...

-          Anh cũng chẳng còn trẻ đâu con anh sắp thành thanh niên rồi.  Em chuyển từ Công ty Du lịch qua?

-          Vâng ra trường em về Công ty Du lịch nhưng chỗ ấy cũng không phù hợp lắm.  Chuyển về đây em mong anh giúp đỡ...

Chị Lan một chị trong  phòng còn hai năm nữa về hưu   nhìn cô cười bảo:

-          Em sẽ thấy Trưởng phòng tốt bụng thế nào chị đoán thế.

Cô khó chịu với cái kiểu nhắc nhở của các chị sồn sồn.  Khi ở tuổi mãn kinh hình như các chị ấy rất hà khắc với các cô gái trẻ. Sau này cô hiểu rằng trong những lời cay nghiệt cũng có những giá trị nhất định.

Công việc mới rối tung.  Cô sở hữu một đống bằng nhưng cô chẳng thấy chúng bổ trợ cho công việc là bao. Việc rửa cốc tách pha trà lục tìm hồ sơ cũ đọc những công văn chỉ thị thay đổi xoành xoạch không cần đến bằng cử nhân bằng ngoại ngữ...Bữa sáng kéo dài cho đến trưa rồi những cữ café tùy hứng đám đàn bà túm tụm khoe con hoặc kể tội chồng. Đám đàn ông bình luận bóng đá hoặc kháo nhau về xìcăngđan sex mới trên mạng.  Cô nói dăm câu chiếu lệ rồi lủi thủi về góc phòng nhỏ của mình lướt mạng suốt ngày thì ngại công việc đơn điệu cuối tháng cầm đôi triệu tiền lương cầm hơi mà vẫn thấy mình vô vị.  Cô buồn lẻ loi. Mỗi  sáng sớm đi ngang chỗ cô ngồi anh thường hỏi:

-          Ngày hôm qua cô bé vui không?

-          Dạ bình thường anh ạ...- Chỉ thế thôi mà cô thấy cả ngày hôm ấy bớt tẻ nhạt . Cô lại mong cho nhanh đến sáng hôm sau.

Một lần anh dừng lại hỏi tiếp:

-          Em có bạn trai chưa?

-          Em...- Cô bối rối đỏ mặt - Trước đây em có quen một anh bạn học trên hai lớp nhưng rồi ra trường mỗi đứa mỗi nơi...

-          Vậy anh có một cậu em rất hay anh sẽ giới thiệu với em.


3
.  Cô tắt máy cầm ví chuẩn bị kéo cầu dao tắt điện trong phòng  thì anh bước đến bên cô mỉm cười:

-          Tối nay em rảnh không?

-          Dạ...em...không bận gì ạ...

-          Vậy anh mời em ăn tối nhé?  Cậu bạn anh muốn giới thiệu với em rất mong được gặp em.

-    Dạ...

Cô đến đúng giờ mặc áo lụa trắng có viền đăng ten nhỏ váy tím sẫm bộ diện nhất. Chỉ có ba người.  Chàng trai anh giới thiệu với cô tên là Tùng đeo kính trắng người cao gầy vẻ thư sinh. Tùng hỏi nhà cô ở đâu quê cô ở đâu rồi hỏi cô học trường nào khoa nào có mấy anh chị em sao dáng cô cao thế nhỉ và cuối cùng là lương tháng cô bao nhiêu.  Cô thở dài nếm thử mấy món ăn cũng thấy nhạt nhẽo.  Anh ngồi một lúc rồi đứng lên cười bảo:

-          Tùng ngồi nói chuyện với Hạ Như nhé anh bận về trước một chút.

-          Ồ không không...- Cô cũng vội đứng lên -  Em cũng phải về sớm anh cho em nhờ xe với.

 Cô ngồi bên cạnh anh   xe hơi lạnh và tối anh mở một bản nhạc nhẹ. Cô im lặng anh bảo:

-          Anh xin lỗi cô bé nhé.

-          Ôi em đâu dám...-  Cô bối rối - Anh thật tốt với em anh có lỗi gì đâu...

-          Anh sợ em buồn...

-          Dạ...Em luôn buồn nhưng  là vì...- Cô bỗng tủi thân rơm rớm nước mắt.  Anh nhìn cô rồi bảo:

-          Anh đưa em ra biển dạo một chút cho đỡ buồn nhé?

-          Dạ...nhưng...cũng muộn rồi...

-          Chả sao chỉ ngại cho em.  Anh đi đến sáng cũng được.

Anh liếc qua cô nói tiếp:

-          Vợ chồng anh ít tâm sự được với nhau chị ấy mặc kệ anh.

Biển tối chỉ thấy những cơn sóng trắng xoá dìu nhau từ từ vào bờ. Trăng ảo mờ  xa xăm. Họ chọn một ghềnh đá nhỏ. Anh hỏi:

-          Em thấy Tùng thế nào?

-          Nói chuyện có vẻ không hợp anh ạ...

-          Nhưng cậu ấy rất chân tình.

-          Em...chẳng thấy ai như anh...

-          Anh?  Anh thế nào? - Anh cười nhìn cô.

-          Anh...- Cô bối rối...Anh thật đàn ông và dễ thương...

Anh ôm choàng lấy cô không thể khác được. Cô thấy mình rơi vào một giấc mơ...người đàn ông tài giỏi hóm hỉnh và xa vời giờ đang ôm chặt cô trong vòng tay mạnh mẽ   mái tóc cô xổ tung lòa xoà trên bờ vai vững chãi của anh.  Cô thấy nước mắt mình rưng rưng trong những nụ hôn . Cô cảm động khi Sếp trưởng phòng oai phong nghiêm nghị thường ngày giờ dịu hiền   ngoan ngoãn như chú cún con trên ngực cô...Biển bỗng sẫm tím như chiếc váy cô mặc và nhòa đi...Tất cả đã khác rất khác kể từ tối hôm ấy.

More...

PHẢN BỘI

By VŨ THANH HOA



PHẢN BỘI
Truyện ngắn



Tôi luôn tin mình có linh cảm tốt không như thế thì tôi không thể trở thành một đạo diễn lẫy lừng.  Những cú đâm hiểm hóc của đồng nghiệp những trò khốn nạn trong giới văn nghệ nếu kém về linh cảm sẽ ngã gục hoặc bị quẳng ra lề như một con chó ốm.  Với phụ nữ cũng thế. Dù ẩn dưới khuôn mặt mỹ miều diễm lệ đến đâu bộ cánh sang trọng kiêu sa đến đâu tôi vẫn cảm giác được ngay vẻ giả dối vụ lợi trong giọng nói nhỏ nhẹ và ánh mắt quyến rũ chết người. Vì thế tôi thành công rồi thất bại với họ và chính mình. Tôi chẳng nhớ có bao nhiêu phụ nữ chết gục chỉ sau dăm ba màn dạo đầu   lên giường sau dăm ba ngày gạ gẫm và sau khi chính tôi quăng họ ra khỏi ký ức hình như họ chỉ còn vảng vất mang máng nhờ nhờ trong hình hài một lõa thể ảo mờ na ná nhau... Mà thôi kể về những chiến công tình trường của một đạo diễn nổi tiếng sắp bước vào tuổi lục tuần thì bằng tra tấn người đọc. Tôi bắt đầu câu chuyện tình với nàng. 

More...

BẠCH DINH

By VŨ THANH HOA



BẠCH DINH
                      
                                                                             Truyện ngắn


Tuần này anh có chuyến công tác qua thành phố có nhiều kỷ niệm đặc biệt với anh thời trai trẻ.  Anh nhớ lại ngày ấy  cách giờ đã hai mươi mấy năm không tuần nào anh lại không tranh thủ  thăm nàng ít nhất một lần. Hồi ấy nàng vẫn đứng dưới nắng chang chang hoặc dưới mưa tầm tã cả giờ để đón anh.  Từ xa nhìn vóc dáng mảnh mai của nàng anh đã nhận ra ngay dù xung quanh có biết bao người.  Khi nàng chạy vội đến bên bao giờ anh cũng thấy mình run rẩy vì cảm động rồi anh mỉm cười  nghe nàng kể ríu rít biết bao là chuyện trên trời dưới biển...Anh biết họ nói chuyện râm ran như thế để lướt đi cơn xúc động đang trào dâng mãnh liệt trong lòng vì giả dụ họ im lặng chắc họ đã lao vào nhau nồng nàn say đắm trước bao cặp mắt "tỉnh táo và lạnh lùng" của những hành khách  xung quanh...

Anh phân vân nhìn vào số di động của nàng chẳng biết liên lạc với nàng bây giờ có phiền cho nàng không.  Anh mỉm cười nhớ ngày xưa có lần anh nói với nàng:

-          Ai yêu em cũng sẽ trở thành Otenlo.

-          Sao thế anh?  Một lời khen hay chê đây?

-          Thế nào cũng đúng - Anh cười -  Vì yêu một người đàn bà biết làm thơ và lại rất quyến rũ luôn đem đến tâm trạng bất an.

Nàng có vẻ buồn khi nghe như thế và không nói gì nhưng anh cứ linh cảm rằng những người đàn ông sau anh sẽ luôn luôn trong tâm trạng bất an khi sống cùng nàng.

Tiếng chuông đổ ba hồi rồi tiếng nàng:

-          Alô   Trang nghe đây ạ.

-          Trang à anh Cường đây.

-          Anh...lâu quá.  Anh đang ở đâu?

-          Mai anh sẽ  ghé xuống VT.  Em có gặp anh được không?

-          Dạ được.

Nàng chỉ nói thế dịu dàng giản dị như ngày xưa. Anh hiểu chắc chắn nàng sẽ gặp anh.

Anh chọn cái áo sơmi màu tươi sáng cho có vẻ trẻ hơn  tuổi năm mươi chọn chỗ hẹn sang trọng và kín đáo có tiếng dương cầm dịu nhẹ.  Anh hồi hộp nghĩ đến buổi gặp.  Chắc chắn nàng đã già nhiều so với hai mươi mấy năm trước anh thở dài và mình cũng thế.  Ôi buồn thật!  Thời gian...

Nàng đến.  Anh đứng lên trang trọng và hồi hộp.  Nàng vẫn giữ được dáng vóc thon thả nhưng nét mặt chững chạc hơn nhiều.  Nàng nhẹ nhàng ngồi xuống bên anh.  Anh hỏi:

-          Em thích ngồi chỗ này không?

-          Mình đi ra quán Bạch Dinh anh nhé?

-          Được thôi em.

Họ sánh bước bên nhau anh nhìn dáng đi quen thuộc của nàng và thấy xao xuyến...Trời bỗng đổ cơn mưa nhẹ họ nép vào mái hiên gần đó và vẫy đến lần thứ năm mới có chiếc taxi màu đỏ dừng lại.

-          Đi đâu?

Tay tài xế hỏi trỏng lỏn.  Thường ngày có lẽ  anh đã nổi cơn thịnh nộ nhưng chiều nay anh thấy vui anh bảo:

-          Cậu cho ra quán Bạch Dinh.

-          Bạch Dinh nào?  Đây có tới ba quán Bạch Dinh!

-          Cậu cứ đi rồi đến đó tôi chỉ - Giọng nàng hơi bực bội.  Nhưng anh lại thì lại
thầm bênh vực cho anh chàng taxi kia: có thể hôm nay anh ta bất hòa với vợ có thể hôm nay anh ta vừa bị chủ trách mắng có thể hôm  nay anh ta thất vọng về việc gì đó...Anh thấy mình bỗng rộng lượng lạ lùng!

-          Ngừng ở đây cậu tài! - Nàng khẽ nhắc người lái xe.  Mưa bắt đầu nặng hạt hơn. Họ chạy nhanh vào quán.  Chả tìm được một góc ngồi nào ưng ý. Loay hoay mãi họ mới chọn được một chỗ ổn nhất nằm ở góc khuất.  Anh nhìn chung quanh ngạc nhiên:  Mái lá xiêu vẹo những  tay vịn cầu thang cũ nát   bàn ghế từ lâu không tu sửa mưa thỉnh thoảng lại rót vài hạt tùy hứng từ mọi phía...phải mười phút sau mới thấy một ông già vẻ ngái ngủ bước đến bên hỏi họ:

-     Anh chị dùng gì?

Sau khi lắc đầu đến bốn lần vì các thức uống gọi đều không có ông chủ quán thú nhận:

-          Quán bây giờ chỉ còn...sữa và cà-phê thôi.

-          OK. Vậy  hai li ca-phê sữa - Anh gật đầu.

Anh thấy ấm người hơn khi nhấm nháp ngụm càphê sữa bốc khói và quay sang ngắm nàng bắt gặp ánh mắt của anh nàng thoáng đỏ mặt và cúi xuống lẩn tránh...Anh cười:

-          Hơn hai mươi năm mà em chẳng  khác mấy...

-          Con trai em năm nay học năm thứ ba Đại học rồi. Khác nhiều chứ. Em biết.

Anh im lặng. Nàng bao giờ cũng nhạy cảm và kín đáo.  Anh cảm thấy Trang của ngày nào thật sự đang ngồi bên mình. Anh nhìn đôi tay nàng đang bối rối đan vào nhau trên bàn và chợt giật mình: những đường gân xanh phũ phàng nổi lên đan xen nhau những ngón tay thon thả và mịn màng giờ gầy guộc và thoáng những nếp nhăn... Anh xót xa muốn khóc khi nhớ lại ngày xưa anh đã từng nắm đôi bàn tay ấy áp lên má mình rồi hôn đến nghìn nghìn lần...Chắc nàng cũng vất vả lắm nhưng anh biết là nàng sẽ không bao giờ kể với anh nàng đặc biệt hơn những người đàn bà anh biết ở chỗ: hiếm khi than vãn.  Anh nhìn mái tóc của nàng nó mỏng và xơ nhiều so với ngày xưa tuy rằng nàng trang điểm thật khéo  nhưng anh vẫn nhìn thấy những sợi bạc. Người phụ nữ có một thời anh đã tưởng mình sẽ chết nếu không lấy được đang là người ngồi trước mặt anh. Rồi anh  thấy mình có lỗi khi trộm nghĩ: Nếu bây giờ vô tình gặp nàng ngoài phố chắc anh sẽ không thể nhận ra và gọi nàng bằng "chị" một cách đương nhiên và đương nhiên hơn là chả bao giờ anh có ý đồ tán tỉnh nàng...

-          Em cũng như mọi người sẽ già sẽ bệnh tật và sẽ chết!

Nàng mỉm cười nói chậm rãi đáp trả ánh mắt của anh.  Anh hơi ngượng vội  vàng thanh minh:

-          Hì hì em đúng là phụ nữ. Lúc nào cũng ám ảnh chuyện " trẻ - già"!  Bọn anh thì hầu như không để ý -  Rồi anh chuyển đề tài - Anh đang thắc mắc là tại sao em lại đưa anh vào quán Bạch Dinh này nhỉ?

Nàng nhìn anh thoáng ngơ ngác rồi anh nhận thấy trong đáy đôi mắt sâu thẳm ấy hình như có những giọt nước mắt kín đáo đang cố gắng  không trào ra...

-          Anh không nhớ gì cả sao?

-          Không anh xin lỗi.  Quả thực mấy chục năm có bao nhiêu là việc bận rộn...

Nàng mở chiếc ví  nhỏ màu trắng lấy ra  chùm chìa khóa và cầm chiếc móc khóa đã bạc màu có gắn một con cò nhỏ được bện bằng sợi cước màu xanh đưa cho anh xem. Anh nhìn con cò bằng cước thấy thú vị quá thật tuyệt là nàng có thễ giữ nó cẩn thận như thế  bao nhiêu năm như một "hiện vật lịch sử quý giá".

-        Cái này may ra chỉ có mẹ anh hoặc dì anh là còn dùng! -  Anh đùa.

-        Anh à... - Trang mỉm cười -  Đúng rồi của mẹ anh đấy anh đã lấy trộm của mẹ đem tặng em cách đây 27 năm cũng tại quán Bạch Dinh này nhưng anh quên rồi...

Anh lặng người...Anh nhìn ra đường.  Cơn mưa đã tạnh hẳn.  Ráng hoàng hôn cuối cùng đỏ rực lan tỏa trên mặt biển xanh rộng lớn và dịu dàng những tán dương nghiêng ngả trước những cơn sóng trắng xóa...Khoảnh khắc anh chợt nhớ ra rất mơ hồ như một đoạn phim cũ như một giấc mơ   như một bản tình ca xa xưa ...có một chàng trai và một cô gái vừa tốt nghiệp Đại học yêu nhau say đắm... Họ chẳng bao giờ đủ tiền để vào những quán  càphê sang trọng ồn ào.  Nơi họ hẹn hò là một quán Bạch Dinh kín đáo và giản dị nằm trước biển.  Và anh chàng ấy có một lần đã liều lấy trộm của mẹ cái móc khóa đem tặng người yêu...

 Nàng  nhìn đồng hồ:

-          Em phải về còn chuẩn bị bữa tối cho cả nhà anh ạ.

-          Ừ...Anh rất muốn ngồi thêm nhưng anh biết em phải về - Anh gật đầu.

-          Cuộc sống riêng của anh vui chứ? - Nàng hỏi khẽ.

-          Một cậu con trai  đã học cấp ba vợ anh là phóng viên. Cũng tạm ổn.  Còn em?

-          Em cũng thế hai con cũng đã lớn. Bây giờ thì em luôn tin vào số phận.


Anh vẫy chiếc taxi và bảo đưa nàng về nhà. Anh muốn một mình đi lang thang bên biển anh muốn nhìn lại từ xa quán càphê Bạch Dinh  thật kỹ một lần nữa...Chiếc taxi trắng chạy từ từ ngược lại hướng anh đi nó đang chở theo người đàn bà mà suốt đời nàng không bao giờ quên anh.


29.7.2008

Vũ Thanh Hoa






More...

OK

By VŨ THANH HOA



OK

Truyện ngắn

1.        Cô đánh vào chữ cuối cùng của bức E-mail: “ OK. Chúng ta sẽ gặp nhau.  Anh có thể gọi theo số máy 090…” rồi nhấn vào nút “send”. 

Màn hình hiện lên thông báo thư đã được chuyển tới địa chỉ người nhận.Cô thở dài rồi tắt máy.  Không nhớ đã có bao nhiêu địa chỉ  người nhận được nhấn Send cuối cùng rồi chúng chỉ còn lưu lại trong  E-mail của cô những hoài niệm.
Máy di động reo lên hồi chuông vui nhộn   màn hình hiện lên dòng tin nhắn: 

Anh đang chờ em. Em đến nhé. OK?”
 
Cô vừa tô son vừa bấm:  “OK”.

Cô mặc váy ôm màu đen và áo đỏ. Ấn tượng  và trang nhã. Anh nhìn cô hài lòng. Người phụ nữ trên ba mươi tuổi không đẹp lỗng lẫy nhưng cũng không chê được điểm gì công việc ổn định đi xe thời trang đeo ví thời trang đi giày thời trang điện thoại thời trang.  Mẫu thời trang công sở OK.

Anh mặc sơmi sẫm màu bỏ trong quần âu sáng tóc xịt keo laptop thường trực trước mặt.  Anh không cao lớn nhưng cũng không bé nhỏ không “vai u thịt bắp” nhưng cũng chả đến mức ưỡn ẹo sướt mướt. Mẫu người đương thời OK.
Cô gọi một li cam tươi cho có vẻ “nữ tính” anh gọi li cà phê đen cho có vẻ “nam tính” OK.

Anh ngắm cô qua ánh sáng ảo mờ của chiều thu Sài Gòn mí mắt cô tô xanh nước biển môi óng ánh hồng đào  mái tóc màu hổ phách… Cô vắt chéo đôi chân thon nhỏ tự tin và nói chuyện nhỏ nhẹ chậm rãi…Anh chỉ nhớ hình như là họ nói về những thông tin hot trên các trang net mấy bài hát thời thượng cả hai cùng thích và cùng ghét… Cô thỉnh thoảng tìm không được một từ tiếng Việt để diễn tả tâm trạng của mình và lập tức cô tìm ra ngay một từ tiếng Anh thích hợp cô diễn đạt bằng tay như với một người ngoại quốc. Có từ anh hiểu có từ anh không hiểu nhưng anh cũng đoán được ý cô OK. 

Một vài người  liếc nhìn họ anh thấy bằng lòng.  Trông họ đẹp đôi thật nói dưới góc độ Fashion thì khi họ ngồi bên nhau… rất “tông xẹc tông!”

-
  
Thứ bảy em free không?

-
  
Em free… - Cô gật đầu.

-
  
Ăn tối với anh nhé?

Cô suy nghĩ đôi chút rồi gõ những ngón tay thon móng được tô nhũ hồng sang trọng:

-
  
OK. Em sẽ điện lại.  Bye bye anh.
 
Vừa quẳng cái ví nhỏ xuống bộ sa-lông cô đã thấy điện thoại di động reo lên dồn dập.  Con nhỏ Tú đây mà chắc chắn nó!   Cô mở máy đúng Tú.  Bi kịch của thế kỷ 21 chính là luôn cho người ta đoán được mọi chuyện...! Híc!

-
  
Thế nào “con mồi” trông ra sao?

-
  
Hì hì con ranh.  You nóng ruột hơn Me nữa sao?

-
  
Nói nhanh tao còn đi Spa đây hẹn rồi.

-
 
Vẫn thế giống nhau như những đôi giày ngoài Shopping.

-
  
Oh no!  Phải tìm cho mình một size vừa chân chứ?  Nhưng anh ta hẹn mày lần sau không?

-
  
Thứ bảy này.  Để xem có trò gì vui hơn không thì tao sẽ OK thứ bảy.

-
  
OK. Chúc mày vui. Tao đi đây.  Bye! 

2.        Anh tập trung lái xe qua đoạn ngõ hẹp quanh co về khu chung cư. Rất nguy hiểm vì con ngõ vòng vèo hun hút người đi ngược đường chỉ “đoán” nhau qua… linh cảm nếu cảm giác kém là…Buzz!! Anh bật cười khi nhớ đến quả đấm ảo trên màn hình chat.

Mẹ anh đang lúi húi với bữa tối cáu gắt vì gọi mãi mà cha anh không nghe thấy ông vẫn đong đưa võng ở ban-công trên lầu.  Suốt quãng đời cơ cực niềm an ủi duy nhất của họ là anh.  Anh khôi ngô sáng dạ chịu khó… Họ chắt chiu từng bữa ăn từng mảnh vải để cho anh được no bụng được tươm tất suốt những năm đi học.  Anh đã khóc khi biết bố mẹ giả vờ không thích ăn phở chỉ ăn cơm nguội hấp lại để tiết kiệm bữa sáng.  Được nhận vào một công ty Liên doanh hàng đầu anh thấm thía bao gian khó của thuở ấu thơ. Anh nhớ sự chịu đựng kiên cường của mẹ nhớ sự cần cù nhẫn nhịn của cha. Nhưng anh không phải là họ. Anh không giống cha anh một người thợ luôn mặc cảm và an phận vì thế anh không thể kết hôn với một người đàn bà như mẹ anh một người phụ nữ chỉ biết chắt chiu tận cùng cả ngày than vãn và cau có. 
 Anh quen rất nhiều cô gái nhưng thật khó chọn một cô để riêng mình anh cứ thấy họ “loãng” dần khi tiếp cận sâu hơn.  Nhưng anh vẫn phải tìm cho được  người phụ nữ của mình trong số những người phụ nữ đang hối hả đi trên phố kia. Sáng: nàng sẽ thức dậy dọn bữa sáng cho cả nhà đưa con đến trường rồi nàng đến công sở. Chiều nàng lại chuẩn bị  bữa tối ấm áp cho bố con anh quây quần.  Đêm nàng quyến rũ trong bộ đầm ngủ thở dịu dàng bên vai anh… Đơn giản nhưng phức tạp hỡi hạnh phúc  thời  hiện đại!

3.       Thứ bảy.  Cô nhớ đến cuộc hẹn.  Anh gọi cũng được mà không gọi cũng được. Nếu anh quên cô sẽ đi shopping đi làm tóc đi spa… cô không buồn cũng không vui. Anh gọi.  Cô nghe.

-
Hello em free chứ?

-
 
Hi anh!

-
  
Mình sẽ đi đâu tối nay? Tùy em! 

Họ quyết định vào lại quán café hôm trước.  Anh phát hiện ra buổi tối nhìn cô giống như trong một bức tranh và anh chợt thú vị khi nhận ra bức tranh trên tường vẽ một cô gái lại rất giống người thực.Họ  nói chuyện về công việc . Anh hỏi cô về sếp trực tiếp Cô cười:

-
  
Sếp của em như cái điện thoại di động đời mới: hào nhoáng sang trọng thời trang nhưng khi rút sim ra thì bó tay!

-
  
Sim là gì?

-
  
Hi hi sim là lũ nhân viên chúng em!

-
  
Em ví von hay quá!

Họ cùng cười. Câu chuyện sôi động hẳn.  Đêm sâu cô càng mờ ảo hơn má ửng hồng khi uống hết chai beer.  Anh nhìn cô qua làn khói thuốc mỏng mảnh… chợt  anh muốn ôm cô… thoáng qua thôi. Rồi anh lại thấy cô xa xăm xa xăm lắm…

-
  
Em sẽ gặp lại anh chứ? -  Đưa cô về tận cửa căn hộ  anh hỏi.

-
  
Có lẽ là có - Cô đáp.

-
  
Sao lại có lẽ?

-
  
Vì…em cũng không biết nữa anh à…

-
  
OK. Anh hiểu anh cũng thế.

Họ nói thật với nhau. Thế giới hiện đại không dễ lừa dối nhưng cũng chẳng biết thật sự sẽ như thế nào   mọi thứ giống như bức tranh trừu tượng hay trò game ảo… mơ hồ mà hấp dẫn. 

4.     Cô đi học  lớp nghiệp vụ một tuần tại Singapore.  Thứ bảy chả biết làm gì anh lại đến quán café quen thuộc.  Anh gọi li cafe “hàng hiệu”.  Loáng thoáng vài cô gái bước vào anh nhìn họ:  váy ôm áo thun tóc màu hổ phách mắt tô màu nước biển… Anh chợt nhớ cô… xa xăm và mơ hồ như nhớ đến một bức tranh… Người phục vụ bưng ra một chiếc tách sứ trong đó chỉ đơn giản là cafe nhưng lại được đặt trên một chiếc khay trắng sang trọng kèm với những phụ kiện tinh tế: túi đường nhỏ xinh cái thìa cách điệu… Đẳng cấp!  Người phục vụ cúi người nhã nhặn đặt café trước mặt anh mũ trùm đầu đong đưa trông ngộ ngộ . Quán café kín café nóng người chung quanh ồn ã vậy mà anh vẫn thấy rất trống trải trống trải như ngồi trước con đường  hiu quạnh. Anh bèn gọi một li rượu mạnh. Rượu ngon loại sang uống vào thấy cay cay  nhưng nhàn nhạt.  Anh thấy mình rơi vào cảm giác lang thang trong miền vô định rồi gặp rất nhiều những cô gái mắt tô màu xanh nước biển môi tô màu hồng đào tóc óng ánh hổ phách… Họ giống nhau đến kỳ lạ và giống  những bức tranh… Anh lạc vào họ và không biết cô là ai trong số đó…nhưng rồi anh nhận ra cô và… muốn gặp lại cô.  OK anh sẽ gặp lại.

5.      Cô mệt mỏi sau chuyến đi nước ngoài. Cô mở điện thoại và dòng tin nhắn của anh từ sáng sớm reo lên “tít tít”: 

Em về chưa? Vui không? Tối nay 7h café nha? 

Cô mỉm cười một người đàn ông vẫn  nhớ đến mình sau một tuần không liên lạc cho mình cảm giác mình vẫn là phụ nữ và mình là “người thật”.  Cô bấm nhanh bàn phím: 

Em về tối qua. OK. Thank’s. 

Họ lại ngồi quán café ấy. Ngồi ở quán quen họ có cảm giác về nhau quen thuộc hơn.  Người phục vụ  đã quen ra  mỉm nụ cười cũng quen hỏi họ uống gì.  Cô: nước cam anh: café đen.  Cô lấy trong túi ra một gói bánh Singapore và mời anh . Anh nhìn cô sau một tuần xa cách hình như anh thấy vui.  Anh thấy cô quen hơn khoảng trống  hẹp đi.  Anh nhìn những ngón tay thon thả của cô nhìn đôi môi tô hồng đào rồi nhìn khuôn ngực nhỏ nhắn.  Anh nghĩ có lẽ tối nay mình sẽ hôn cô ấy thế thôi…
Khi cô về đến cửa anh nhẹ nhàng đặt lên môi cô nụ hôn cô hơi bất ngờ nhưng không khó chịu.  Anh thấy vui trên đường về nhà và hồi hộp nghĩ đến việc tuần sau anh sẽ thử gợi ý làm tình…

Cô không bất ngờ về nụ hôn cô đoán là hôm nay anh sẽ hôn.  Cô ngủ thiếp trên ghế sa-lông từ lúc nào.  Giấc ngủ chập chờn đưa cô về thế giới gia đình bận rộn. Cô mơ thấy bụng mình to lên sau khi làm tình với anh rồi ngày cô lâm bồn những đứa con ra đời. Chúng khóc suốt đêm bú tí và ốm vặt… rồi người cô chảy nhão ra bụng nhăn nhúm hai đầu vú sạm màu… Anh bắt đầu chán ngán rượu chè thâu đêm và họ bước vào cuộc chiến tranh lạnh… Cô vã mồ hôi và bừng tỉnh…  

6.      Thứ bảy.  Anh thấy màn hình nhấp nháy tên cô đang online anh vội bấm vào:  


Em ơi tối nay mình gặp chứ?
 

Chẳng thấy cô trả lời rồi cô offline.  Anh nhắn tin: 

Em bận hả em?  Tối nay mình gặp nhau nha. 

Tin nhắn không hồi âm.  Anh bèn gọi… Chuông đổ liên tục nhưng không thấy cô nghe máy.  Anh bước vào Toilet soi vào tấm gương sáng choang và mở vòi nước trong suốt vốc lên mặt. Toilet là nơi anh thấy thoải mái nhất trong khu cao ốc văn phòng làm việc.  Anh bỏ cà-vạt vào túi quần cởi khuy cổ áo sơ-mi. Anh bỗng thấy nhớ cô… tự dưng thấy muốn được gặp cô đến kỳ lạ… Anh chạy vội vào thang máy thang trôi nhẹ đưa anh xuống phố đông đúc anh phóng đến căn hộ của cô… 

-
  Cô ấy dọn đi đã 3 ngày rồi chả biết đi đâu - Người gác cửa lắc đầu. 

Anh lặng người… Anh đi về quán café quen thuộc  một cách vô thức…  Quán đông hơn mọi ngày.  Một đôi trai gái ngồi gục vào nhau tình tứ vỏ chai bia chất đầy bàn vài người liếc nhìn anh.  Người phục vụ lại nở nụ cười quen thuộc dưới cái mũ trùm ngộ ngộ. Chiều Sài Gòn buông mờ ảo trong quán café làm anh nhớ lần đầu họ hẹn hò… và anh nhớ cô… nhớ đôi mắt tô màu xanh nước biển giữa những đôi mắt tô màu xanh nước biển   nhớ đôi môi hồng đào giữa những đôi môi hồng đào nhớ mái tóc óng ánh hổ phách giữa những mái tóc hổ phách… Anh uống một hơi hết tách café mà chả nhớ nó có vị ra sao anh nhìn người phục vụ nói gì đó mà anh chả hiểu anh nhìn bức tranh trên tường và thấy nó đúng là một bức tranh… Còn cô cô thì đã đi thật… Anh mở điện thoại và bấm dòng tin chưa bao giờ anh bấm như thế: 

Em.  Anh yêu em. Dù em OK hay không OK anh vẫn yêu em và nhớ em.  Anh phải gặp lại em dù không là thứ bảy. 
 
                                            


2.5. 2008

Vũ Thanh Hoa



More...